Avainsana-arkisto: jääkiekko

Suomen matka jääkiekon maailmanmestaruusturnauksessa

Seurasitko jääkiekon maailmanmestaruuskisoja? Useat varmasti seurasivat, ja osa saattoi olla pettyneitä Leijonien tulokseen turnauksessa. Käsitellään Leijonien matkaa nyt uudelleen, kun pystymme katsomaan asiaa objektiivisemmin.

 

Suomi – Etelä-Korea

8–1 voitto! Turnaus lähti täydellisesti käyntiin, peli oli ensin hieman heittelevää, mutta se oli odotettavaa. Toki vastassa oli jääkiekossa pieni maa Etelä-Korea, mutta voitto oli todella tärkeä turnaukselle ja itseluottamukselle.

 

Latvia – Suomi

Jälleen äärimäisen hyvä tulos 1–8. Turnaus jatkuu todella hyvin, ja peli kehittyi tässä ottelussa eteenpäin. Edelleen vastassa oli heikompi maa Latvia, mutta itse en ainakaan odottanut tällaista tulosta Latviaa vastaan.

 

Suomi – Norja

7–0 voitto ja maalieroksi kolmeen otteluun 23–2. Norja oli ottelussa vastaantulija, ja Leijonien otteet ovat vakuuttavat. Otteet vakuuttivat minutkin, ja odotin Leijonilta todella hyvää turnausta.

 

Suomi – Tanska

Vastassa on isäntämaa Tanska. Tanskan pitäisi olla ottelussa vastaantulija, Suomi on esittänyt niin vakuuttavia otteita eli herkut pöytään ja katsomaan Suomen voittoa! Aijai, ei tullutkaan voittoa. Tanska yllättää Suomen 2–3. Tanskalle hatun nosto erittäin vahvoista otteista Suomea vastaan, Tanska ansaitsi voiton todella kovalla työllään.

 

Kanada – Suomi

Vastaan tulee yksi ennakkosuosikeista. Kanadan joukkue on todella kova, joten kysymys kuuluu, epärjääkö Suomen nuori joukkue tällaista superjoukkuetta vastaan? Suomi voittaa 1–5! Todella vahva esitys Suomelta. Suomi löysi Kanadan heikkouden, maalivahtipelin, ja käytti sitä äärimäisen hyvin edukseen.

 

Saksa – Suomi

No niin, nyt pitäisi olla vähän kevyempi ottelu Kanada-pelin ja USA-pelin välissä. Tästä voitto ja hyvällä fiiliksellä kaatamaan Yhdysvaltoja! Saksa on vastaantulija alussa, ja Suomen peli näyttää hyvältä. Toisessa erässä tapahtuu jotain ja Suomi jäätyy. Saksan johto kuitenkin saadaan kurottua kiinni ja mennään jatkoajalle. Saksa oli Suomea parempi ja voitti ottelun 3–2 jatkoajalla.

 

Suomi – Yhdysvallat

Kyykkäys Saksaa vastaan painaa takaraivossa ja mahdollinen lumipesu Yhdysvalloilta pelottaa. Suomi pelaa mahtavan ottelun ja voittaa 6-2! Suomi on niin dominoiva, että jopa Patrik Kane turhautuu ottelussa. Ottelun myötä Suomi voittaa lohkonsa.

 

Suomi – Sveitsi

No niin, jatkopelit alkavat ja Suomen pitäisi saada vastaan helpohko Sveitsi. Tästä voitto ja matkataan välieriin! Sveitsi yllättää pelaamalla ilmiömäisen toisen erän ja puolustamalla viimeisen erän todella hyvin. Sveitsi voittaa Suomen 2–3 ja etenee välieriin Kanadaa vastaan!

 

Lopputulos:

Ihmiset ovat varmasti pettyneitä siihen, mihin vaiheeseen Suomen turnaus loppui. Pitää kuitenkin nähdä lopputuloksen taakse. Suomen joukkue oli todella nuori ja pelasi aika ajoin todella hyvää jääkiekkoa! Suomen tulevaisuus näyttää todella valoisalta, kun sitä johtavat tulevaisuudessa Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen kaltaiset lahjakkuudet.

NHL-runkosarjan onnistujat ja epäonnistujat

NHL:n runkosarja on loppumassa. Tätä artikkelia kirjoittaessa joukkueilla on jäljellä yksi tai kaksi ottelua.  Tässä artikkelissa tarkastelen ajatuksiani ennen runkosarjan alkua kirjoittamastani artikkelista. Joukkueet luokitellaan kahteen ryhmään, onnistujiin ja epäonnistujiin, sen perusteella, onko joukkue lunastanut odotukseni kauden aikana.

Arizona Coyotes

Ei ole Arizona saanut tälläkään kaudella mitään aikaiseksi. Odotin pientä nousua viime kaudesta, mutta sitä ei tullut. Arizona on edelleenkin pohjamudissa ja on tällä hetkellä koko liigan kolmanneksi viimeinen joukkue, kun sillä on yksi ottelu jäljellä.

Tuomio: epäonnistuja

Colorado Avalanche

Colorado on yllättänyt minut totaallisesti. Odotin joukkueen olevan pohjasakkaa jälleen, mutta Matt Duchenen kauppaamisen jälkeen Colorado on noussut uudelle tasolle. Nathan MacKinnon–Mikko Rantanen-tutkapari on tehnyt tuhojaan. MacKinnonilla on tällä kaudella 95 pistettä ja Rantasella 83 pistettä. Colorado on taistelemassa villikorttipaikasta pudotuspeleihin. Heillä on ottelu St. Louisia vastaan, jossa ratkaistaan, kumpi etenee pudotuspeleihin ja kumpi jää pudotuspelien ulkopuolelle.

Tuomio: onnistuja

Detroit Red Wings

Detroit on itäisen konferenssin neljänneksi viimeinen.  Kesä vasta antaa suuntaa tälle organisaatiolle, mutta kausi olisi todellakin voinut olla parempi.

Tuomio: epäonnistuja

Las Vegas Golden Knights

Vegas on yllättänyt koko jääkiekkomaailman huikeilla esityksillään. Odotin joukkueen olevan pohjasakkaa, mutta se todisti minun olleen väärässä – ja olen hyvin iloinen siitä. Joukkue on varmistanut Tyynen valtameren divisioonan voiton. Valmentaja Gerard Gallant on varmasti ehdolla Jack Adams-palkinnon saajaksi. Palkinto luovutetaan vuoden parhaalle valmentajalle.

Tuomio: onnistuja

Vancouver Canucks

Vancouverissa tulee todella hieno aikakausi päätökseen, koska Sedinin veljekset ovat päättäneet lopettaa uransa tähän kauteen. Viimeisellä kaudellaan he ylsivät yhdessä joukkueen kanssa ainakin 72 pisteeseen, joka oikeutaa tällä hetkellä läntisen konferenssin toiseksi viimeiseen sijaan.

Tuomio: epäonnistuja

Florida Panthers

Kysyin itseltäni kauden alussa, olisiko Florida tämän kauden runkosarjan jälkeen pudotuspeleissä. Vastaus kysymykseen on todennäköisesti ei. Florida on tällä hetkellä neljä pistettä Philadelphiaa perässä villikorttipaikasta kilpailessa, Floridalla on kaksi ottelua jäljellä, joten se voi saada tuon eron kiinni, mutta se tarkoittaisi sitä, että Philadelphian pitäisi hävitä oma ottelunsa.

Tuomio: epäonnistuja

New York Islanders

Jaroslav Halak on ollut Islandersin ykkösmaalivahti ja pelannut 49 ottelua. Halak on torjunut kiekkoja 90,8% tarkkuudella, mutte päästettyjen maalien keskiarvo ottelua kohden on 3,19. Tuolla päästettyjen maalien keskiarvolla Halak on NHL:n tilastoissa 67. Voimme tästä todeta, että Islandersin maalivahtipeli ei ole parantunut ja siihen pitäisi ensi kesänä panostaa. Odotin Islandersilta yllätystä eli pääsyä pudotuspeleihin,

Tuomio: epäonnistuja

Ottawa Senators

Ottawa oli viime kaudella sarjan top 4 -joukkue ja nyt toiseksi huonoin joukkue?! Minulla ei ole muuta lisättävää tähän.

Tuomio: EPÄONNISTUJA

Chicago Blackhawks

Tiesin, että Chicago ottaa takapakkia, mutta näin huono tulos oli yllätys minulle. Chicago on ulkona pudotuspeleistä varmasti ja on läntisen konferenssin neljänneksi viimeinen.

Tuomio: epäonnistuja

San Jose Sharks

Odotin San Josen ottavan takapakkia, mutta he ovat Tyynen valtameren toisella sijalla ja varmistaneet paikkansa pudotuspeleihin. San Josella on ollut todella hyvä kausi verratuna Chicagoon, jonka ajattelin olevan samassa kastissa San Josen kanssa.

Tuomio: onnistuja

Buffalo Sabres

Kaikki muut joukkueet, jotka luokittelin ryhmään ”joukkueet, jotka ottavat edistysaskelia” ottivat oikeasti askeleita parempaan suuntaan, mutta Buffalo onnistuu pelaamaan vielä huonomman kauden kuin viime vuonna. Buffalon jumbopaikka koko liigassa on jo varmistettu ennen runkosarjan loppua.

Tuomio: epäonnistuja

Carolina Hurricanes

Carolainassa loistaa kaksi nuorta suomalaistähteä: Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen. Suomalaiset pitävät Coloradon sisäisessä pistepörsissä kaksoisjohtoa. Odotin joukkueelta jopa pudotuspelipaikkaa, joka jäi haaveeksi, mutta Carolaina on ottanut hyvä askeleita eteenpäin.

Tuomio: onnistuja

New Jersey Devils

Pudotuspelijoukkue New Jersey on vahvistanut itseään hienosti tulokkailla, sisäisen pistepörssin top 5 koostuu kolmesta tulokkaasta ja vain kahdesta, joilla on useampi kausi NHL:ssä. Viime vuoden ykkösvaraus Nico Hischier on sisäisen pistepörssin toinen 51 tehopisteellään. Taylor Hall saa ihmiset nauramaan, kun he ajattelevat kauppaa, jossa hänet vaihdettiin Adam Larssoniin. Hall on tehnyt tällä kaudella 93 tehopistettä ja johtaa sisäistä pistepörssiä.

Tuomio: onnistuja

Winnipeg Jets

Winnipegin maalivahtiosasto oli huolenaiheeni ennen kauden alkua, mutta Connor Hellebuyck on osoittanut huoleni turhaksi 92,3% torjuntaprosentilla. Winnipegin suomalaistähti Patrik Laine on iskenyt Jetsille 44 maalia tähän mennessä tällä kaudella. Winnipeg saa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastaansa Minnesota Wildin.

Tuomio: onnistuja

Boston Bruins

Boston on saanut luotua itsestään todellisen haastajan Stanley Cupin voittoon. Boston on Atlantin divisioonassa tasapisteissä Tampa Bay Lightingin kanssa divisioonan kärkipaikasta. Bostonin tulevaisuus näyttää kirkkaalta. Joukkue on varmistanut pudotuspelipaikkansa.

Tuomio: onnistuja

Los Angeles Kings

Los Angeles pelaa hyvää kautta. Joukkue on Tyynen valtameren divisioonan kolmas ja varmistanut paikkansa pudospeleissä. Valmentaja John Stevens on löytänyt joukkueeseen sen uuden vaihteen, mitä toivoin ennen kauden alkua.

Tuomio: onnistuja

New York Rangers

Rangersille on kostautunut liiallinen nojautuminen Henrik Lundqvistiin. King Henrikillä on otteluissa, jotka hän on aloittanut, keskiarvona yli 30 torjuntaa per ottelu. Rangers hakee varmasti siirtomarkkinoilta pelaajia kesällä kokoonpanoonsa, jotta ensi vuonna oltaisiin taas pudotuspeleissä.

Tuomio: epäonnistuja

Calgary Flames

Ajattelin, että Calgary pelaa joko todella hyvän kauden tai todella huonon kauden. Tämän vuoden suoritus osuu puoleen väliin: kausi ei ole ollut hyvä eikä huono  vaan keskinkertainen. Calgary jäi ulos pudotuspeleistä.

Tuomio: epäonnistuja

Columbus Blue Jackets

Columbus on pelannut hyvän kauden. Tällä hetkellä se on metropolin divisioonan kolmas ja varmistanut pudotuspelipaikkansa.

Dallas Stars

Mielestäni Dallas oli viime kesän siirtoikkunan voittaja, mutta se ei ole näkynyt missään. Dallas on pelannut odotuksiini nähden huonon kauden ja jäi pudotuspelejen ulkopuolelle. Saako Dallas puolustuspäähän lisää vahvistuksia kesällä?

Tuomio: epäonnistuja

Montreal Canadiens

Montreal on ollut avuttoman huono tällä kaudella. Keskushyökkääjäosasto ei ole riittävän hyvä. Canadiens on ollut yksi kauden suurimmista flopeista. Tällä hetkellä se on edelleen itäisen konferenssin kolmanneksi viimeinen,

Tuomio: epäonnistuja

Philadelphia Flyers 

Philadelphia on ollut ihan hyvä tällä kaudella. He ovat yhden pisteen päässä varmasta pudotuspelipaikasta, kun heillä on yksi peli vielä jäljellä. Todellisuudessa Philadelphia on hyvin todennäköisesti pudotuspeleissä.

Tuomio: onnistuja

St. Louis Blues

St. Louisilla on ratkaiseva ottelu Coloradoa vastaan, mutta St. Louis on pelannut ihan hyvän kauden. Olisin ehkä odottanut hieman enemmän, mutta vaikka St. Louis jäisi pudotuspeleistä, ovat he näyttäneet hyviä merkkejä tulevaisuudesta.

Tuomio: onnistuja

Toronto Maple Leafs

Toronton joukkue on yksi tulevaisuuden parhaista, jos he vain saavat pidettyä sen kasassa. Toronto on antanut myrskyvaroituksen muille joukkueille. Toronto on tällä hetkellä Atlantin divisioonan kolmas ja todennäköisesti pysyy sillä sijalla.

Tuomio: onnistuja

Washington Capitals

Washington on varmistanut metropolin divisioonan voiton. Washingtonilla on taas mahdollisuus mennä pudotuspelissä pitkälle, jos he onnistuvat pudottamaan mahdollisesti Pittsburghin pudotuspelien toisella kierroksella. Odotin jopa pientä laskua Washingtonilta, mutta he vain jatkavat voittokulkuaan.

Tuomio: onnistuja

Pittsburgh Penguins

Pittsburgh tulee olemaan metropolin divisioonan toinen, mutta pystyvätkö he tekemään jälleen pitkän pudotuspelimatkan? Sitä ei voi ennustaa, vain aika voi näyttää sen.

Tuomio: onnistuja

Edmonton Oilers

Odotin Edmontonilta hyvin paljon ja mitä sain? En mitään. Edmonton on ehkä jopa kauden suurin floppi. Edmonton on läntisen konferenssin kolmas.

Tuomio: EPÄONNISTUJA

Tampa Bay Lightning

Tampa Bay on tehnyt erittäin hyvää työtä ja on lunastanut odotukset äärimäisen hyvin. Steven Stamkos on pysynyt terveenä ja Andrei Vasilevskiy on osoittanut olevansa aloittavan maalivahdin rooliin sopiva. Ennustukseni on, että Tampa Bay menee pitkälle tämän vuoden pudotuspeleissä.

Tuomio: onnistuja

Anaheim Ducks 

Anaheim on pelannut itsensä jälleen pudotuspeleihin. Tämä ei tapahtunut ehkä niin vakuuttavasti kuin odotin, mutta hyvä runkosarja Anaheimilla  oli kuitenkin. Näen edelleen Anaheimin pelaavan jopa läntisen konferenssin finaaleissa.

Tuomio: onnistuja

Nashville Predators

Nashville on ollut murskaavan hyvä. 115 pistettä ennen kauden viimeistä ottelua on todella hyvin. Toivon, että Nashville nähtäisiin Stanley Cup -finaaleissa, mutta tällä kertaa voittavana osapuolena.

Tuomio: onnistuja

Minnesota Wild

Minnesota ei pystynyt yltämään viime kauden 106 pisteeseen, mutta 101 pisteeseen on mahdollisuus, joten kauaksi siitä ei jäädä. Pudotuspelit näyttävät, mihin Minnesota pystyy sekoituksellaan vanhaa ja nuorta.

Tuomio: onnistuja

Ringette on hieno ja aliarvostettu laji

Ringette on Kanadassa kehitetty naisten oma jäälaji. Se on helposti verrattavissa ja aliarvioitavissa suhteessa jääkiekkoon. Ringetessä on yhdistettynä jääkiekon lajinopeus ja koripallon pelistrategia. Mistä johtuu, että lajia ei tunneta eikä arvosteta?

Ringeten pelitavat ja säännöt poikkeavat hieman jääkiekosta. Ringetessä pelikenttänä käytetään jääkiekkokaukaloa ja pelivälineinä ovat kuminen rinkula ja suoravartinen maila. Jäähän on merkattu molempiin päihin kentän päädyn ja siniviivan väliin ohut punaviiva, ringetteviiva, jota taas ei näe jääkiekossa. Ringetteviivojen välisellä alueella eli keskialueella saavat kaikki pelaajat pelata samanaikaisesti, mutta kentän päädyn ja ringetteviivan välisellä alueella eli hyökkäys- tai puolustusalueella saa olla samanaikaisesti enintään kolme kenttäpelaajaa kummastakin joukkueesta sekä puolustavan joukkueen maalivahti. Tällä säännöllä peli pysyy liikkuvana ja vauhdikkaana. Maalivahdilla on oma merkitty alue, jonne muut pelaajat eivät saa mennä.

Ringeten säännöt on kehitetty naisten ehdoilla, koska onhan tämä meidän naisten oma urheilulaji. Taklaaminen ja kontaktipelaaminen ovat ringetessä täysin kiellettyjä. Taklauksista, koukkaamisista, kamppaamisista ja muista rikkeistä tuomitaan jäähy. Ringette itsessään on nimenomaan taitoa ja älykkyyttä, ei voimaa. Ringeten säännöt korostavat yhteispeliä, sillä siniviivat voi ylittää vain syöttämällä rinkula viivan yli oman joukkueen pelaajalle. Tämä on vähän sama sääntö kuin jääkiekossa paitsio. Viivarikkomuksista vastapuoli saa aloituksen, jotka eroavat jääkiekosta siten, ettei vastapuolen joukkue saa osallistua siihen. Aloitukset määrätään joukkueille aina rikkeiden tai maalien jälkeen.


Luistelutaito ja peliäly ovat ringettepelaajan tärkeimmät taidot, ja ringette onkin parhaimmillaan hyvin vauhdikasta ja taktista katseltavaa. Harjoituksissa opitaan hallitsemaan kaikki luistelun osatekijät terän käytöstä nopeusharjotteisiin. Ringetteä katsoessa korostuvat joukkueen pelitaktiikka ja kuviot. Myös maaleja tehdään yleensä enemmän kuin jääkiekossa, joten tapahtuiaa usein riittää. Joukkueissa todella tärkeä osa on myös joukkuehenki. Ystävyyssuhteet ja hyvä ilmapiiri harjoituksissa ovat parhaita asioita, joita ringette meille tarjoaa.

Suomessa ringetteä  pelataan kaikissa ikäluokissa harrastejoukkueista Suomen mestaruus -tasolle asti. Kansainvälisesti ringetteä pelataan pääasiassa Suomessa, Kanadassa, Yhdysvalloissa ja Ruotsissa. Suomi on hallitseva maailmanmestari kuudella peräkkäisellä voitollaan. Ringetteä ei esimerkiksi jääkiekkoon verrattuna arvosteta eivätkä monet tunne lajia. Ringette ei esimerkiksi kuulu olympialajeihin.

Suomen maajoukkueen pelaajia

Parasta lajissa on yhdessä tekeminen ja onnistuminen, hyvä fiilis, kun onnistutü jossain ja huomaa joukkuetovereiden ja valmentajien vilpittömän riemun . Kyse on onnistumisista ja pettymyksistä, jotka kuljetaan yhdessä läpi perinpohjin. Välillä eteen tulee haasteita, jotka voitetaan joukkueina. Välillä on voittoja ja välillä tappioita. Ne kuuluvat yleisesti elämään, ja niin myös urheiluun.

Kuvat:
Suomen Kaukalopallo- ja Ringetteliitto
Blue Rings BSM – facebook
@ Timo Kupiainen

NHL-kauden puoliväliarvosanat

NHL-kausi on ollut yllätyksiä täynnä. Tässä artikkelissa annan jokaiselle 31 joukkueelle arvosanan sen perusteella, mitä odotin joukkueelta kauden alussa.

Vegas Golden Knights, arvosana 10++

En odottanut joukkueelta oikeastaan mitään kauden alussa, mutta joukkue on yllättänyt minut täysin ja johtaa läntistä konferenssia. Jokainen NHL:ää seuraava on varmasti iloinen nähdessään laajennusjoukkueen pelaavan näin hyvin ensimmäisellä kaudellaan.

Arizona Coyotes, arvosana 4 ½

En odottanut tältäkään joukkueelta oikein mitään, mutta pieni noste menneisiin kausiin olisi pitänyt olla selvä. Ennen kauden alkua sanoin, että joukkueella on ollut hyvä kesä, mutta vahvistukset eivät ole tuoneet odottamaani nostetta. Arizona on tällä hetkellä koko sarjan viimeinen joukkue.

Colorado Avalanche, arvosana 8 ½

Sanoin, että joukkue ei tehnyt kesällä mitään hyödyllistä, mutta ei heidän ole tarvinnutkaan. Matt Duchenen kauppaaminen osoittautui hyväksi valinnaksi, sillä Colorado sai  erittäin paljon siirrossa nuoria lupaavia pelaajia ja pois lähti pelaaja, joka ei edes halunnut pelata organisaatiossa. Colorado on tällä hetkellä kuudes läntisessä konferensissa.

Detroit Red Wings, arvosana 7

Oletin Red Wingsin olevan sarjan viimeisiä joukkueita, mutta joukkue on tällä hetkellä 13. itäisessä konferensissa. Se ei ole hyvin, mutta oletin heidän olevan yksi koko liigan huonoimmista joukkueista.

Vancouver Canucks, arvosana 6 ½

Oletin tämän joukkueen olevan pohjasakassa Detroitin kanssa, mutta loukkaantumisten takia joukkuueenjohta on päättänyt antaa nuorille pelaajille isompaa roolia ja se on osoittautunut oikeaksi valinnaksi. Vancouver on tällä hetkellä läntisen konferenssin toiseksi viimeinen, mutta läntinen konferenssi on kovempi kuin itäinen.

Florida Panthers, arvosana 7-

Ajatuksenani oli kauden alussa, että Florida etenisi pudotuspeleihin, mutta tällä hetkellä ei näytä siltä. Florida on 12. itäisessä konferenssissa ja on kahdeksan pisteen päässä villikorttipaikasta pudotuspeleihin.

New York Islanders, arvosana 7

Islandersin kaksi ensimmäistä ketjua kantavat sen hyökkäyksen liigan kolmanneksi, mutta maalivahtipeli sen sijaan on odotukseni mukaan ollut huonoa. Tästä syystä Islanders on tällä hetkellä itäisen konferenssin 11.

Ottawa Senators, arvosana 4

Viime vuoden yllätyksellisestä matkasta itäisen konferenssin finaaleihin on tultu alaspäin ja todella kovaa. Ottawa on tällä hetkellä koko liigan kolmanneksi huonoin joukkue. Matt Duchenen ostaminen Coloradosta ei ole auttanut asiaa lainkaan.

Chicago Blackhawks. arvosana 6 ½

Chicagon odotin ottavan takapakkia tällä kaudella. Chicago on 12. läntisessä konferensissa ja on viiden pisteen päässä villikortti paikasta pudotuspeleihin.

San Jose Sharks, arvosana 8+

Odotin San Josen ottavan takapakkia Chicagon kanssa, mutta vahvasti tällä hetkellä näyttää siltä, että Sharks on menossa pudotuspeleihin. Se on divisioonassaan toinen ja konferenssinsa seitsemäs. Erikoistilannepelaaminen on ollut todella isossa roolissa. Sharksin ylivoimapeli on liigan viidenneksi parasta ja alivoimapeli toiseksi parasta.

Buffalo Sabres, arvosana 4 ½

Odotin Buffalolta enemmän, Phil Housley ei ole saanut Sabresiä minkäänlaiseen nosteeseen. Tilanne vain pahenee, jos toiseksi paras maalintekijä Evander Kane kaupataan. Sabres on tällä hetkellä koko liigan toiseksi viimeinen joukkue.

New Jersey Devils, arvosana 9

Oletukseni lähdettäessä kauteen oli, että Devils ottaa edistysaskeleita. Nico Hischierin ja Jasper Brattin tulokaskaudet ovat lähteneet erinomaisesti käyntiin, he ovat toisella ja kolmannella sijalla joukkueen sisäisessä pistepörsissä. New Jersey on tällä hetkellä pudospelipaikassa kiinni.

Carolina Hurricanes, arvosana 7 ½

Carolinalla on hyviä nuoria pelaajia hyökkäyksessä, mutta silti heiltä puuttuu pelin heille kääntävä hyökkäyskalusto. Maalivahtitilanne on yhä epävarma, mutta mielestäni joukkue on ottanut askelia eteenpäin. Carolina on tällä hetkellä itäisen konferenssin yhdeksäs.

Winnipeg Jets, arvosana 10

Ainoa kysymysmerkki Jetsin kokoonpanossa kauden alussa oli maalivahtipeli. Oletin, että Steve Mason oli ykkösmaalivahti, mutta Connor Hellebuyck on ansainnut paikan. Hellebuyck on pelannut kauden hyvällä tasolla ja tehnyt Jetsistä voittavan joukkueen. Jets on tällä hetkellä läntisen konferenssin toinen.

Los Angeles Kings, arvosana 7 ½

Kings on parantanut hyökkäystään, ja maalivahti Jonathan Quick pelaa hyvää kautta. Kings on tällä hetkellä läntisen konferenssin kymmenes, mutta on vain pisteen päässä villikorttipaikasta pudotuspeleihin.

Boston Bruins, arvosana 10-

Boston pelaa erinomaista kautta ja voi yllättää pudotuspeleissä isosti. Bruinsin puolustus on tilastojen valossa koko liigan paras. Boston oli 18 ottelun pisteputkessa, joka katkesi vihdoini tappiolla Anaheim Ducksille 31.1.2018. Tappion jälkeen Boston kuitenkin voitti seuraavan ottelun. Boston on tällä hetkellä itäisen konferenssin toinen.

New York Rangers, arvosana 7

Rangers nojaa vieläkin liikaa Henrik Lundqvistin 0tteisiin. Joukkueen tällä hetkellä suurin ongelma on se, että he päästävät vastustajat laukomaan maalia kohti liian usein. Rangers antaa vastustajalle noin 33 laukausta maalia kohti per peli. Rangers on tällä hetkellä itäisen konferenssin kymmenes.

Calgary Flames, arvosana 7

Calgary kuului kauden alussa ”kuplajoukkueisiin”, jotka pelaavat joko hyvän kauden – tai huonon. Calgary on pelannut keskivertokauden ja on läntisen konferenssin 11. Pudotuspelipaikka on mahdollinen, mutta ainakin tällä hetkellä näyttää, että liian moni joukkue pelaa kuitenkin vähän paremmin kuin Flames.

Columbus Blue Jackets, arvosana 7 ½

Mitä on tapahtunut Columbuksen hyökkäykselle? Viime kaudella Columbuksen tehdyt maalit per peli oli 3,01 (liigan 6. paras), mutta nyt se on 2,54 (liigan 5. huonoin). Maalintekovaikeuksista huolimatta Columbus on tällä hetkellä itäisen konferenssin 7.

Dallas Stars, arvosana 8

Dallas olisi yksi liigan parhaita joukkueita, kun se alkaisi voittamaan vielä enemmän vieraspelejä (tällä hetkellä 12-11-3). Dallas on läntisen konferenssin viides ja on villikorttipaikassa kiinni.

Montreal Canadiens, arvosana 5

Asiat voivat mennä vielä huonommaksi, ennen kuin suunta muuttuu. Max Paciorettyn kausi on ollut avuttoman huono, ja hänen sopimuksessaan on siirtokielto. Mielestäni maailman paras maalivahti Corey Price ei edes voi pelastaa Montrealia. Montreal on tällä hetkellä itäisen konferenssin kolmanneksi viimeinen.

Philadelphia Flyers, arvosana 7 ½

Philadelphialla on hieman outo tilanne: he ovat tarpeeksi huonoja pudotakseen ulos pudotuspeleistä, mutta kuitenkin joukkueessa on potentiaalia olla pudotuspelijoukkue. Philadelphia on tällä hetkellä itäisen konferenssin kahdeksas.

St. Louis Blues, arvosana 9

Blues on jatkuvista loukkaantumisista huolimatta yksi liigan parhaista joukkeista. Se on yksi liigan parhaiten puolustavista joukkueista, koska sen maaliin tehdään 2,53 maalia per ottelu, mikä oikeuttaa liigan neljänneksi parhaaseen tilaan puolustustilastossa. Blues on läntisen konferenssin neljäs.

Toronto Maple Leafs, arvosana 9

Toronton puolustuspäänpelaaminen kaipaa vielä vähän tiukennusta, jotta tulisi pitkä kevät. Maple Leafs on itäisen konfernssin neljäs.

Washington Capitals, arvosana 9 ½

Capitals ei ole enääyhtä dominoiva joukkue kuin viime vuosina. Tämä johtuu siitä, että joukkueen syvyys on heikentynyt. Vaikeassa divisionassa he ovat kuitenkin saaneet työnsä tehtyä ja johtavat Metropolin divisioonaa. Washington on koko liigan kuudenneksi paras joukkue tällä hetkellä.

Pittsburgh Penguins, arvosana 7 ½

Penguins on voittanut kaksi Stanley Cupia peräkkäin, mutta en ole vakuuttunut, että kolmas tulisi tänä vuonna. Pittsburghin peli on ollut ajoittain ailahtelevaa, mutta palapelin palat alkavat löytää paikkojaan, sillä Penguins on voittanut viimeisestä kymmenestä ottelusta kahdeksan.

Edmonton Oilers, arvosana 5-

Odotin Edmontonilta niin paljon enemmän tällä kaudella, mutta se on tällä hetkellä läntisen konferenssin kolmanneksi viimeinen. McDavidia ei tästä voi syttää. Ehkä suuri osa kiekkofaneista luuli Edmontonin olevan paljon vahvempi kuin viime kaudella, mutta väite on osoittautunut vääräksi.

Tampa Bay Lighting, arvosana 10+

Tiesin Tampan olevan vahva tällä kaudella, mutta silti se yllättää minut. Tampalla on yksi liigan kovimmista tutkapareista: Stamkos-Kucherov. Yhteensä tällä tutkaparilla on 123 tehopistettä. Tampa on koko liigan sijalla yksi.

Anaheim Ducks, arvosana 9-

Ducks on tehnyt arvostettavaa työtä pysyäkseen pudotuspelipaikassaan loukkaantumisista huolimatta. Anheim on tällä hetkellä läntisen konferenssin kahdeksas, mutta on divisioonansa kolmas.

Nashville Predators, arvosana 10

Nashville on jatkanut tällä kaudella siitä, mihin viime kaudella jäi. Se on kehittynyt hyvin paljon. Predatorsin hyökkäys on hyvin tasapainossa ja itseluottamus on katossa. Puolustus on kunnioitettava, ja Pekka Rinne pelaa todella hyvää kautta. Predators on läntisen konferenssin kolmas.

Minnesota Wild, arvosana 7

Vaikka Wild pelaa hyvin, 27-18-5, niin tuntuu, että heidän joukkueensa alisuoriutuu. Viime kauden 106 pistettä runkosarjassa oli todella kova saavutus, mutta tällä kaudella se jää todennäköisesti haaveeksi. Minnesota on läntisen konferenssin yhdeksäs.

Ajatuksia tulevasta NHL-kaudesta

NHL alkaa piakkoin. Kauden harjoitusottelut ovat käynnissä ja joukkueet alkavat valmistelemaan kokoonpanojaan tulevaan kauteen. Tässä artikkelissa pohditaan joukkueiden valmiutta tulevaan kauteen.

 

Pohjasakka

Arizona Coyotes

Colorado Avalanche

Detroit Red Wings

Las Vegas Golden Knights

Vancouver Canucks

Detroit Red Wingsin pudotuspeliputken katkeaminen kuvaa hyvin seuran tilaa tällä hetkellä. Detroitin pitää herätä, sillä viime vuosina on palkattu vanhoja veteraaneja, joille maksetaan liikaa. Detroitilla voi olla hyvin vaikea kausi ja hyvin vaikea kesä edessään, kun palkkakatossa on hyvin vähän tilaa. Detroitin pitäisi saada neuvoteltua sopimukset Dylan Larkinille ja Anthony Manthalle. He ovat Detroitin nuoria tulevaisuuden tähtiä, jotka vaativat varmasti rahakkaan sopimuksen tulokassopimuksen loppuessa. Detroitin pitää uudistua.

Las Vegas Golden Knights tuskin on yhtenäinen joukkue, sillä joukkue on koottu muista seuroista otetuista pelaajista, varatuista pelaajista tai musta liigasta hankituista pelaajista. Golden Knights sai hyviä varauksia tämän vuoden varaustilaisuudessa, esimerkiksi Cody Glassin, Nick Suzukin ja Erik Brännstörmin. Las Vegas Golen Knights aloittaa ensimmäisen kauden NHL:ssä.

Lopuista kolmesta, yhdellä on ollut hyvä kesä (Arizona Coyotes), yksi ei saanut kesällä mitään aikaiseksi (Colorado Avalanche) ja yksi joukkue (Vancouver Canucks)joka tarvitsisi ensi vuoden varaustilaisuudessa Rasmus Dahlinin.

Joukkueet, joista ei tiedä

Florida Panthers

New York Islanders

Ottawa Senators

Kun katsoo Florida Panthersin joukkuetta, itse ainakin näen pudotuspelijoukkueen, joka ei viime vuonna kuitenkaan päässyt pudotuspeleihin. Ottawa Senatorsin ei olisi pitänyt olla viime kaudella pudotuspelijoukkue, mutta se pelasi upean kauden ja pääsi upeasti konferenssifinaaleihin. New York Islandersilla on ongelmia maalivahtiosastolla. Jaroslav Halak ei ole tarpeeksi tasainen maalivahti, eikä Thomas Greiss ei ole tarpeeksi hyvä ollakseen ykkösmaalivahti. Islandersilla on myös ongelmia fanien saavuttamisessa, sillä heidän yleisömääränsä keskiarvo oli NHL:n kolmanneksi huonoin.

Tässä joukossa piilee monia kysymyksiä: Onko Floridan kokoonpano sittenkään tarpeeksi hyvä? Entä saako Floridan päävalmentaja Bob Boughner lisättyä jotain heidän puolustuspäähänsä? Onko Islandersilla likaa huolia, että he voisivat pärjätä? Pystyykö Ottawan valmentaja Guy Boucher toistamaan viime vuoden yllätyksen?

Takapakkia ottavat joukkueet

Chicago Blackhawks

San Jose Sharks

En sano, että nämä joukkueet eivät pääsisi pudotuspeleihin, sillä molemmilla on hyvät joukkueet ja erittäin hyvät mahdollisuudet pudotuspeleihin. Tuntuu vain siltä, että molemmat joukkueet ovat käyttäneet parhaat mahdollisuutensa Stanley Cupin voittamiseen.

Chicago voitti vuosina 2009–2015 Stanley Cupin kolme kertaa, mikä on erittäin kova suoritus. Ongelma piilee siinä, että heidän tähtipelaajansa vievät hyvin suuren osan palkkakatosta. Blackhawksilla ei ole palkkakatossa tilaa tuoda nuorta tähteä joukkueeseen, kun tarve vaatii.

San Jose Sharksilla on kahdeksan pelaajaa, jotka ovat yli 30-vuotiaita. Joukkue on silti hyvä, ja uskon, että heillä on hyvä kausi edessään. Nopeasti ikääntyvät runkopelaajat ovat kuitenkin ongelma. Joe Thortoninille toivoisi Stanley Cup -voiton mahdollisuutta.

Joukkueet, jotka ottavat edistysaskeleita

Buffalo Sabres

Carolina Hurricanes

New Jersey Devils

Winnipeg Jets

Winnipeg Jetsillä ja Carolina Hurricanesilla on molemmilla mahdollisuudet pudotuspeleihin, toki Carolinalla paremmat mielestäni helpomman konferenssin takia. Jetsin suurin kysymysmerkki piilee maalivahtipelissä: Steve Mason on hyvä, mutta onko hän tarpeeksi tasainen tulevalla kaudella?

En usko, että Buffalo Sabresilla ja New Jersey Devilsillä on yhtä huonot kaudet kuin viime vuonna, sillä Buffalo on palkannut uuden päävalmentajan, Phil Housleyn, joka varmasti tekee töitä kääntääkseen organisaation nousuun. New Jersey Devilsillä on hyvin perusteltua uskoa Cory Schneiderin nousuun takaisin NHL:n maalivahtien parhaimmistoon, ja New Jersey on tehnyt kesällä kauppoja menestyksen eteen.

Paikallaan pysyvät joukkueet

Boston Bruins

Los Angeles Kings

New York Rangers

Los Angeles Kingisin kohdalla toivon, että John Stevens löytää joukkueelleen uuden vaihteen ja saa joukkueestaan enemmän irti.

New York Rangers sai vapaiden pelaajien markkinoilta Kevin Shattenkirkin, mutta menetti Derek Stepanin, ja heillä on edelleen Henrik Lundqvist.

Boston Bruinsin puolustusta edelleen ankkuroi 40-vuotias Zdeno Chara. Bostonilla on ykkösketju, joka pelaa tasaisesti minkä tahansa ketjun kanssa koko liigassa, ja joukkueessa on kasvavia nuoria tulevaisuuden johtavia pelaajia.

Joukkueet, jotka onnistuvat hyvin tai epäonnistuvat pahasti

Calgary Flames

Columbus Blue Jackets

Dallas Stars

Montreal Canadiens

Philadelphia Flyers 

St. Louis Blues

Toronto Maple Leafs

Washington Capitals

Tässä ovat niin sanotut ”kuplajoukkueet”. Ne ovat joukkueita, joilla voi olla erittäin hyvä kausi tai todellinen pettymys.

Dallas Stars uuden päävalmentajan Ken Hitchcockin ohella Stars luottaa Ben Bishopiin, jonka odotetaan paikkaavan Dallasin puolustuspäätä. Calgary Flamesilla on hyvät mahdollisuudet pudotuspeleihin joukkueellaan, jos veteraanimaalivahti Mike Smith pelaa hyvän kauden. Columbus Blue Jacketsillä on hyvä maalivahti, eikä se ollut riippuvainen hyvästä ylivoimastaan, vaikka useat niin olettivat. Silti Columbus teki maaleistaan 78,9% tasakentällisin. St. Louis Blues ovat vuoden tai parin päässä siitä, että se näkee, mahtuvatko heidän nuoret pelaajansa joukkueeseen kunnolla. Jos mahtuvat, Bluesilla on tulevaisuudessa erittäin hyvä joukkue. Montreal Canadiensilla on yksi liigan parhaista, ellei paras, maalivahti, mutta Montreal ei tunnu huomaavan heikkouttaan keskushyökkääjien osastolla.  Toronto Maple Leafs on ollut pohjamudissa, mutta he ovat tehneet joukkueeseen isoja muutoksia. Torontolla on hyvin lahjakkaita hyökkääjiä, ja sen puolustajatkin kehittyvät koko ajan. Kun tähän lisätään myös lupaava maalivahtipeli, Toronton tulevaisuus näyttää hyvältä. Philadelphia Flyers on kehittänyt hyökkäysosastoaan, mutta sillä ei ole mahdollisuuksia, jos se eivät pysty selvittämään haasteitaan tasakentällisin maalinteossa. Alexander Ovechkin on takaisin kunnossa harjoitusottelukaudelle lähdettäessä, mikä on erittäin hyvä asia Washington Capitalsille. Capitals teki viime vuonna kaikkensa voittaakseen Stanley Cupin, mutta silti Penguins pysäytti heidät taas. Kysymys piilee siinä, miten Capitals palautuu viime vuoden täydestä yrityksestä? Shattenkirkin kauppaaminen ei ainakaan helpota asiaa.

Voittajaehdokkaat

Pittsburgh Penguins

Edmonton Oilers

Tampa Bay Lightning

Anaheim Ducks 

Nashville Predators

Minnesota Wild

Pystyykö Pittsburgh Penguins voittamaan Stanley Cupin kolme kertaa peräkkäin? Se riippuu kolmesta asiasta. Onko sen puolustajista kolmannen kerran putkeen pitkään pudotuspelikauteen? Pystyykö toimitusjohtaja Jim Rutherford löytämään kolmannen ketjun keskushyökkääjäksi korvaajan Nick Boninolle?  Ja pystyykö Matt Murray pitämään tasonsa korkeana, sillä Tampa Bay Lightning on tehnyt todella hyvää työtä. Tampan kohtalon paikat ovat siinä, onko maalivahti Andrei Vasilevskiy valmis olemaan Tampan ykkösmaalivahti ja pysyykö Tampan ykköstähti Steven Stamkos terveenä.

Edmonton Oilers on ollut Toronton tapaan pohjamudissa, mutta heillä on nyt käsissään yksi liigan parhaista joukkueista. Edmonton on saanut useana vuonna top 10-varauksia varaustilaisuuksissa, ja heillä on ehkä yksi kaikkien aikojen parhaista lahjakkuuksista:  Connor McDavid. McDavid on seurannut Sidney Crosbyn jalan jälkiä, joten kuten Crosby, myös McDavid voi pelata tänä vuonna Stanley Cupista. Oilersilla on maalissa erittäin hyvä maalivahti Cam Talbot ja kakkosketjun keskushyökkääjänä on Leon Draisaitl. Edmontonilla saattaa olla läntisen konferenssin paras joukkue näistä syistä.

Anaheim Ducksilla on häikäisevä puolustus ja kolme todella hyvää ketjua, jotka tekevät Ducksin joukkueesta erittäin laajan. Ducksin isoin huolen aihe on pelaajien ikä, mutta uskon silti joukkueen pelaavan jopa läntisen konferenssin finaaleissa.

Nashville Predators auttoi viime vuonna pudotuspeleissä maalivahti Pekka Rinnettä todella hyvin, sillä Nashville hävisi vain neljä ottelua viime vuonna matkalla Stanley Cup finaaleihin. On mahdotonta sanoa pystyykö Predators toistamaan viime kauden sensaation. Heillä on yksi koko jääkiekon eniten tehoja tekevä kenttä. Ilman alkukauden vaikeuksia tämä joukkue on todennäköisesti uudelleen pudotuspelijoukkue. Joukkueeseen on tuotu kokemusta Nick Boninolla, joka oli voittamassa Penguinsissa kahta peräkkäistä Stanley Cupia. Bonino voi kertoa Penguinsin temput, joilla he ovat voittaneet mestaruuksia.

Minnesota Wild on mielenkiintoinen sekoitus nuorta ja vanhaa. Tuolla sekoituksella on ennenkin voitettu mestaruuksia. Pystyykö Wild toistamaan viime kauden 106 pistettä runkosarjassa?

Näistä kaikista toivon eniten voittoa Edmonton Oilersille tai Nashville Predatorsille. Nashvillelle se olisi ensimmäinen Stanley Cup koskaan. He ovat tehneet suuren työn fanien kanssa luodakseen yhden koko liigan hienoimmista seuroista, ja toivon, että se palkittaisiin. Edmonton Oilersille voittoa toivon sen takia, että Oilers on ollut liigan pohjamudissa hyvin kauan ja se on tehnyt todella ison työn rakentaakseen joukkueen takaisin entiseen mahtiinsa. Edmonton voitti 1984–1990 viisi mestaruutta, vain kaudella 1985–1986 Edmonton ei voittanut Stanley Cupia.

 

Voivatko naiset käydä lätkämatseissa?

IFK ja Jokerit Helsingin jäähallissa 15.11.2012

Istumme ensimmäistä kertaa jäähallin päädyssä, ja näkyvyys on parempi kuin muualla hallissa edellisillä kerroilla. Sinipunaiset valot välkkyvät, ja jäälle levittyy punainen matto, jonka ympärille IFK:n cheerleading-tytöt asettuvat punaisissa mekoissaan. He muistuttavat erehdyttävästi jouluisen pornoelokuvan tonttutyttöjä. Katsomosta nousee valtava melu, kun kotijoukkue luistelee vihdoin jäälle. Punaiset pahvit on taitettu viuhkaksi, ja niiden ääni kantaa hyvin hallissa.

Ensimmäinen erä lähtee käyntiin, ja fanikatsomosta kantautuvat mahtavat kannustuslaulut. Kuulumisien vahtamisen lomassa on vähällä, että meiltä jää huomaamatta kotijoukkueen ensimmäinen maali. Sekunnin murto-osassa koko katsomo nousee seisomaan, ja fiilis on mitä mahtavin. Ihmiset halaavat toisiaan ja huutavat kotijoukkueen nimeä. Erän lopussa ei muita maaleja saatu juhlia. Katsomosta poistumme HK:n hodarijonoon, ja huomaan olevani jonossa melkein ainut,  joka on alle 170 senttiä pitkä eikä omista mahtavan kokoista mahaa. Tosifanin siis tunnistaa parransängestä, punasinisestä pelipaidasta ja isosta vatsasta.

Miten nämä isovatsaiset ja järjettömän kokoiset fanit hyväksyvät katsomoon henkilön, jolla on pitkät hiukset ja korkokengät? Myös naiset sopeutuvat joukkoon hyvin, kunhan muistavat ostaa lippunsa oikean joukkueen katsomosta ja kannustaa sydämensä pohjasta, vaikka eivät välillä ymmärtäisikään mitään pelin kulusta.

Itseäni aina matsista toiseen järkyttävät isät, jotka antavat teini-ikäisten ja nuorempien poikiensa huutaa hirveyksiä enemmän kuin he itse. Vaikka jääkiekkoon kuuluukin omalla tavallaan aggressiivinen käytös, sekä kaukaloon että katsomoon, täytyisi myös muistaa, että jääkiekko on perheurheilulaji niin jäällä kuin kotisohvallakin. Tämä kausihan alkoi hyvin väkivaltaisesti, mistä uutisoitiin joka puolella. Onko jääkiekossa kuitenkaan huomioitu perheen pienimpiä, joille elokuvissa ja tv-ohjelmissa on tiukat ikärajat? Mietin, olenko ainut, joka miettii jääkiekon synkkiä puolia. Johtuuko huoleni sukupuolestani? Pienet välikohtaukset matsin aikana kaukalossa toki tuovat jännitystä, mutta jos haluaisin nähdä todellista miesten välistä taistelua, ostaisin lippuni silloin nyrkkeilyhallille. Jääkiekko on kuitenkin tärkeä laji meille suomalaisille ja mahdollisuuden nauttia siitä pitää olla olemassa, sukupuoleen katsomatta.

Koska sydän käskee

Keski-Euroopan suuret kannatuskulttuurit ovat varmasti monelle jalkapallon seuraajille kovin tuttuja. Ääntä pidetään jokaisessa matsissa ja omaa joukkuetta tuetaan tilanteessa kuin tilanteessa. Omaa joukkuetta puolustetaan kiivaasti myös kentän ulkopuolella joten välillä syntyy suuriakin tappeluita kannatusryhmien välillä. Suomi on vähän syrjässä Euroopan ytimestä, kaukana pohjoisessa, jonne kaikki rantautuu hitaammin. Vaikka Ruotsissa on jo pitkän aikaan nähty loistavaan fanikulttuuria niin jalkapallon kuin jääkiekonkin puolella, niin Suomeen kulttuuri on vasta muutamien viime vuosien aikana levinnyt ja tulee jatkossa kasvamaan yhä laajemmin varsinkin jääkiekon puolella. Jokaisella SM-liigan joukkueella on oma hieno kulttuurinsa jota fanit pyrkivät viemään parempaan suuntaa koko ajan. Näiden etulinjassa kulkevat Suomen vihatuimat fanit eli Jokereiden kannattajat. Mutta mitä joukkueen fanikulttuuri tarkoittaa? Toivottavasti pystyn antamaan tästä mahdollisimman selkeän kuvan Eteläpääty ry:n järjestämän fanimatkan turvin.

Samaan aikaan, kun rantapallot vielä lojuvat Hartwall-areenan jäällä HIFK:n kesäloman alun merkiksi, oli ilmoittautuminen jo käynnistynyt puolivärierän 3. peliin, jonka vastustaja oli vielä silloin hämärän peitossa. VAIN nopeimmat mahtuivat mukaan, sillä 200 henkilön kiintiö, jonka SM-liiga on asettanut, on aivan liian pieni suurelle ja kiekosta elävälle fanijoukolle. Mutta ei voi mitään, näillä on mentävä. Samoihin aikoihin, kun varmistui puolivälieräsarjan vastustaja, niin samalla vietiin viimeisiä paikkoja busseista ja jäätiin odottamaan lauantaita, jolloin suuntana olisi Jyväskylä.

Lauantai 7.4 koittaa ja jokerifanit kasautuvat fanibaarinsa ”Memon” ympärille odottelemaan bussien lähtöä. Bussimatkan aikana nostetaan fiilis kattoonsa, että on varmasti valmis antamaan parhaan panoksensa omalle joukkueelle. Vaikka oltiin sarjassa 2-0 häviöllä, niin mitään pelkoa tai luovuttamisen merkkejä ei näkynyt ollenkaan. Bussissa huokui sellainen tunnelma, että kyllä me vielä tämä sarja käännetään, vaikka oltiinkin otettu kotipelistä kirvelevä kotitappio. Viimeistään jokaisen fiilis ja jännitys alkoi nousta, kun saavuttiin 40 minuuttia ennen ottelun alkua Synergia-areenan pihaan.

Halliin päästyämme otimme nopeasti omat paikkamme haltuun ja ei kestänyt kauaakaan, kun jo ensimmäinen ”chantti” kaikui areenassa. Vaikka porukkamme oli pieni ja vastassamme oli koko muu halli, niin saimme yllättävän hyvin äänen kuuluviin hallin sisällä. Ja tämä on mielestäni yksi tärkeimmistä asioista faniudessa. Eli jos ollaan paikalle asti tultu, niin miksi ei huudettaisi koko ottelun ajan omalle joukkueelle? Miksi vaan seistäisiin tumput suorina ja katsottaisiin peliä. Näin aika usein tapahtuu Suomessa ja omaa joukkuetta kannustetaan vain johtoasemassa. Ei sillä pitäisi olla mitään merkitystä, ollaanko johdossa vai tappiolla. Kentällä on kuitenkin kokoajan se sama joukkue, jonka puolesta olet valmis tekemään mitä tahansa.

Kun olimme hippoksella, niin me annoimme itsestämme ihan kaikkemme, vaikka ottelu kestikin yli 80 minuuttia. Katsomossa pompittiin, huudettiin ja taputettiin, että varmasti oma joukkueemme kuuli kannustuksemme. Me olimme oman joukkueen tukena, vaikkakin osalla meidänkin faneista on vielä opittavaa äänenkäyttönsä kanssa. Joka kerta, kun Jokerit tekivät maalin, niin vieraspäädyn seisomakatsomo repesi riemuun ja huudot alkoivat tulla taas entistä kovemmin. Jarkko Ruudun taas lentäessä ulos koko kulma alkoi buuaamaan. Miksi? Sillä olimme nähneet aivan jotain käsittämätöntä. Ottelussa, missä ei anneta lähes ollenkaan jäähyjä, lentää kaveri suihkuun siitä, että käy taklaamassa vastustajan pelaajan laitaan. Okei, allekirjoitan itsekin että tilanteesta pitikin tulla jäähy, mutta tuollaisen löysän linjan jälkeen tuleva ankara tuomio oli kyllä liikaan. Ei ihme että provosoimme tilannetta pitkään. Jäälle alkoi myös lennellä kolikoita. Hyvä asia? Ei missään nimessä! Tämä täysin turha ja fanikulttuuria sotkeva tekijä on pakko kitkeä nopeasti pois, sillä omienkin faniemme sisällä halveksutaan niitä henkilöitä, jotka heittelevät kolikoita kentälle.

Suomalaisilla on kuitenkin vielä todella paljon opittavaa kannatuskulttuurista ja kuinka sitä pitäisi ilmasta katsomossa ja kentällä. Vaikka haluan, että suomalaiset ottavat vaikutteita Keski-Euroopan kannatuskulttuureista, niin en kuitenkaan halua, että Suomeen rantautuu kannattajien väliset joukkotappelut. Nämä ongelmat teettävät myös paljon ongelmia järjestysmiehille ja poliiseille. Suomessa on jo hieman tämän tapaista toimintaa, mutta ei vielä läheskään yhtä suuressa mittakaavassa kuin muualla Euroopassa. Pieni torikokous myös syntyi 3. puolivälieräpelin jälkeen kun olimme kävelemässä busseille. Muutama Jypin kannattaja tuli huutelemaan meidän suuntaan. Nopeasti nämä kolme herrasmiestä oli piiritetty ja YHDELLÄ järjestysmiehellä oli kova työ pitää kannattajat erossa toisistaan. Onneksi mitään tappelua ei syntynyt ja päästiin lähtemään kohti Stadia, päät kuitenkin hieman painuksissa hävityn pelin jälkeen.

Mielestäni suomalaisilla on kaikista vaikeinta kannustaa omaa joukkuetta tappioasemassa ja myös silloin kun joukkueella on käynnissä huono kausi. Juuri silloinhan joukkuetta pitäisi tukea vielä enemmän eikä fanikatsomo silloin saisi vetäytyä kuoriinsa ja antaa toisen joukkueen faneille, ainakaan kotihallissa, katsomoita haltuun. Miten saataisiin tuotua se keskieurooppalainen kulttuuri Suomeen jolloin saataisiin nostettua Suomen fanitoiminta täysin uudelle tasolle. Silloin koko laji hyötyisi siitä ja saataisiin taas viettää uusia ainutlaatuisia hetkiä kiekon parissa. Mutta pystytäänkö oikeasti tuomaan kulttuuri Suomeen. Mielestäni Suomessa joillakin seuroilla fanikulttuuri on jo todella hyvällä pohjalla, mutta sitä täytyy pystyä aina kehittämään. Vaikka pystytäänhän aina muilta katsomaan mallia, että mitä voisi tehdä paremmin, niin kuitenkin koko fanikulttuuri lähtee jokaisen ihmisen sydämestä ja siitä mille joukkueelle on valmis uhraamaan elämänsä. Väärää joukkuetta ei ole jokaisen pitää tehdä niin kuin sydän sanoo. Kun jokainen tekee näin, niin kulttuuri lähtee muuttumaan fanien suuntaan ja voidaan saada katsomoon sellainen meno mikä ollaan sinne aina haluttu saada. Sillä tavalla saatat kokea vielä tulevaisuudessa monia ikimuistoisia hetkiä oman joukkueesi parissa.

Minä olen tehnyt oman valintani ja olen kokenut aivan mahtavia hetkiä seuratessani tällä kaudella 43 ottelussa Jokereiden pelaamista ja en vaihtaisi hetkeäkään pois. Samalla olen myös saanut tänä vuonna todella paljon uusia ystäviä joita en mistään hinnasta vaihtaisi pois. Kirjoittaessani tätä 5. puolivälierä pelin jälkeen, mieleni on aika haikea. Pronssipeli ja kesäloma edessä eikä vieläkään päästy taistelemaan mestaruudesta. Vaikka mieli onkin maassa ja syksyä odotetaan jo kovasti, niin kuitenkin tiedän, että kyllä se meidän aika vielä tulee, ehkä jo ensi vuonna!

Perinteinen paikalliskamppailu jäätävissä oloissa

Osa ottelun päästaroista on jo jäälle ehtinyt, kun vihoviimeistä jäänpuhdistusoperaatiota vielä suoritetaan.
Osa ottelun päästaroista on jo jäälle ehtinyt, kun vihoviimeistä jäänpuhdistusoperaatiota vielä suoritetaan.

Vuosi sitten Helsingin olympiastadionilla pelattiin jääkiekkoa ensimmäisen kerran 70 vuoden tauon jälkeen, kun helsinkiläisseurat IFK ja Jokerit ottivat yhteen Talviklassikoksi nimetyssä ottelussa. Mainiosti järjestetystä tapahtumasta haluttiin luoda vuosittainen perinne, ja se saikin jatkoa, kun helsinkiläisseurat kohtasivat uudemman kerran ”Stadikalla” 4.2.2011.

Ulkoilmatapahtuman järjestäminen ei koskaan ole yksinkertaista. Jo viikkoja ennen itse Talviklassikkoa mediassa otettiin käyttöön kaikenlaisia sääskenaarioita. Mitä jos on liian kova pakkanen tai jos lämpötila on plussan puolella? Mitä jos sataa lunta tai vettä? Tai mitä jos auringon säteet osuvat suoraan maalivahdin silmiin? Kaikkeen oli varauduttava. Myös ottelun siirtämiseen ja jopa sen peruuttamiseen kokonaan. Ottelun lähestyessä ongelmaksi ei todellakaan noussut liian lauha keli vaan kylmyys. Pakkasrajaksi oli asetettu –20 astetta, ja hyvin lähellä tuota lukemaa oltiin pelipäivänäkin. Ottelu päätettiin kuitenkin pelata suunnitelmien mukaisesti. Kovempikaan pakkanen ei välttämättä olisi tietänyt Talviklassikon peruuntumista, johon olisi päädytty vain, jos pelaajien terveys olisi ollut uhattuna.

Jo tuntia ennen ottelun alkua molempien joukkueiden kannattajia valui tasaisena virtana kohti Olympiastadionia. Kovasta pakkasesta huolimatta joukkueidensa väreihin pukeutuneet kannattajat olivat iloisella mielellä, vaikka edessä olikin kolmisen tuntia suoranaista jäätymistä ”Stadikan” puupenkeillä. Tätä monen lätkäfanin kauden kohokohtaa ei jätettäisi väliin mistään syystä. Tosin, kyllä vuodentakaisen pikkupakkasen vaihtuminen reilusti kylmempään säähän oli vaikuttanut joidenkin katsojien osallistumisaktiivisuuteen. Nyt vapaita paikkoja oli jokaisessa katsomonosassa, kun vuosi sitten Olympiastadion täyttyi aivan ääriään myöten ihmisistä. Paikalle saapuneet reilut 30 000 katsojaa järjestivät varsinaisen muotinäytöksen. Katsojat eivät tosiaankaan halunneet antaa itsensä kylmettyä. Kaikennäköisiä viritelmiä aina pilkkihaalareista lähtien saatiin tapahtumassa ihailla. Ennakkotiedotetta, jossa katsojia kehotettiin pukeutumaan erityisen lämpimästi, oli selvästi noudatettu. Ja ne, jotka eivät olleet, kokivat varmasti vieläkin ikimuistoisemman Talviklassikon.

Ennen itse ottelun alkua saatiin Olympiastadionilla kokea normaalista jääkiekko-ottelusta poikkeavaa ohjelmaa. Ensinnäkin lunta alkoi sataa oikein taivaan täydeltä, mikä olisi hyvin eriskummallista normaalissa SM-liigan ottelussa. Kiekkolegenda Matti Hagman sai kunnian pudottaa ottelun avauskiekon ja Hornet-hävittäjä lenteli Olympiastadionin yläpuolella. Hornetia ei pilvisessä iltapäivässä kovin hyvin nähnyt, mutta onneksi kuuli kuitenkin. Lisäksi jo viime vuoden tapaan Sakari Kuosmanen kajautti komeasti ilmoille Finlandia-hymnin.

Itse ottelu lähti tunnustellen liikkeelle. Alussa ei paljon maalipaikoilla juhlittu. Tietysti uuteen ympäristöön ja uusiin olosuhteisiin totuttelu vaati pelaajilta hieman aikaa. Myös muutaman kerran pidetyt lumenauraustauot sotkivat pelin tempoa. Helsingin IFK otti erän edetessä yhä enemmän ja enemmän otetta itselleen ja sai luotua hyviä maalipaikkojakin. Vaikka hyvistä maalipaikoista ei IFK osunut, lähti se kuitenkin erätauolle 1–0 johdossa, kun erän puolivälissä Eero Somervuoren keskiympyrästä lähettämä roiskaisu livahti maaliin. Syntipukkia etsittäessä katseet kääntyvät ehdottomasti jokerimaalivahti Eero Kilpeläiseen. Ei tällä tasolla tuollaisia työtapaturmia saisi missään nimessä tapahtua.

Toinen erä oli kokonaisuudessaan hienoista IFK:n hallintaa. IFK siirtyi jo 2–0 johtoon Robert Nyholmin survoessa kiekon maalin edestä verkon perukoille. Jokerit ei tästä kuitenkaan hätkähtänyt vaan kavensi jo muutaman minuutin kuluttua. Ylivoimaa ehdittiin pelata vain seitsemän sekuntia, kun Jokereiden nuori lupaus Teuvo Teräväinen lakaisi irtokiekon tyylikkäästi häkkiin.

Kolmas erä oli tasoltaan selvästi ottelun paras. Molemmat joukkueet loivat useita maalipaikkoja, ja välillä tunteetkin kuumenivat. Erän ainoaksi jäi kuitenkin Jokereiden Jarkko Ruudun laukaisema tasoitusosuma alivoimalla. IFK-puolustaja Daniel Fernholm pelasi lepsusti oman maalin takana. Jokereiden Jani Rita karvasi häneltä helponnäköisesti kiekon ja syötti nopeasti ypöyksin maalille jääneelle Ruudulle, jolla oli helppo työ iskeä tasoitusmaali. Kolmannen erän lopussa joukkueilla oli paikkansa ratkaista ottelu, mutta tehottomuus vaivasi, joten edessä oli jatkoaika.

Jatkoaika oli maaliton, joten lopullinen ratkaisu ja lisäpisteen kohtalo jouduttiin hakemaan voittolaukauskilpailusta. IFK oli lopulta vahvempi, ratkaisevan maalin taituroi Petteri Wirtanen. Lopputulos voittolaukauskilpailun jälkeen IFK:lle 3–2. Jokereiden ja IFK:n väliset kamppailut ovat klassikoita aina muutenkin, mutta totta kai tällaisessa spesiaalitapahtumassa jäätävissä oloissa on vielä reilusti lisäjännitettä.

Tämänvuotinen Talviklassikko oli tapahtumana hieno. Yleisö ryhtyi useaan otteeseen railakkaaseen kannustukseen; hyppiminen ja huutaminen tietysti myös auttoivat katsojia pysymään lämpiminä. Erätauoilla yleisöä pyrittiin pitämään lämpimänä erilaisilla ohjatuilla aktiviteeteilla. Parantamisen varaa ei järjestelyiden osalta liiemmin jäänyt; tosin olen yleensä tottunut syömään hotdogini lämpimänä, en kylmänä. Vaikka moitteita tämän vuoden Talviklassikosta on vaikea löytää, on todettava viimevuotisen tapahtuman olleen ainakin itselleni vielä upeampi kokemus. Tuolloin Talviklassikko oli ennennäkemätön. Jo ottelun lipuista taisteltiin toisten halukkaiden lipunostajien kanssa hampaat irvessä, kun taas tänä vuonna pilettejä oli myynnissä aina kiekonpudotukseen saakka. Tuolloin jokerikannattajat järjestivät massiivisen marssin Olympiastadionille ja heidän katsomossaan pidettiin aivan valtaisaa meteliä. Totta kai tänäkin vuonna meteliä pidettiin läpi ottelun, merkittävästi pienemmällä teholla tosin. Tietysti tällainen tapahtuma olisi helsinkiläiselle jääkiekon ystävälle upea vaikka vuosittainkin, mutta järkevämpänä pitäisin sen järjestämistä pääkaupungissamme vaikkapa neljän vuoden välein. Muutoin Talviklassikosta häviää tyystin sen ainutlaatuisuus ja yleisön mielenkiinto katoaa. Annettaisiinko Talviklassikko ensi vuodeksi vaikkapa Tampereelle?

Tulevaisuus näyttää valoisalta

2011_IIHF_World_Championship_gold_medal_celebrations_in_Helsinki_–_Mikael_Granlund
© Tuomas Puikkonen

Puhuttaessa suomikiekon tulevaisuudesta tullee monille ensimmäiseksi mieleen Mikael Granlund. Miksi ei tulisi, sillä kaverihan on saavuttanut jo suomen- ja maailmanmestaruuden ja noussut viimeistään koko jääkiekkomaailman tietoisuuteen MM-kisoissa nähdyllä ilmaveivillään. Mutta ei koko kansan kultapoika kuitenkaan pysty kokonaan yksin voittamaan pelejä. Monen veteraanikiekkoilijan peliura on jo lopuillaan, eli Suomi tarvitsee pian uusia miehiä maajoukkueeseen. Onko suomalaisia junioreja kehittymässä kohti maailman huippua?

Viime kevään MM-kisojen kultajuhlissa oli yksi kaveri ylitse muiden. Lähes koko tori odotti Mikael Granlundin tuloa lavalle ja repesi hirveään huutoon, kun Granlund asteli lavalle. Sen jälkeen Granlundia on viety vähän joka suuntaan ja hänestä on uutisoitu tiuhaan. Ei se ole ihmekään, sillä onhan Granlund tällä hetkellä Suomen lahjakkain jääkiekkoilija. Koska Granlundista on uutisoitu tiuhaan, hieman vähemmälle on jäänyt uutisointi muista junioreista. Tänä vuonna moni pelaaja on tehnyt ensi esiintymisensä SM-liigassa. Keistä on huipulle asti pelaamaan MM-kisoissa ja haastamaan pelipaikkaa jopa Mikael Granlundilta?

Hyökkäyksen kanssa Suomella ei pitäisi tulevaisuudessa olla ongelmia. Siitä pitää huolen viime kaudella loistanut ja myös vuoden tulokkaaksi valittu Teemu Pulkkinen, joka tulee olemaan pian vakiopelaaja Suomen MM-kisajoukkueessa. Tällä kaudella tulokkaina SM-liigaan ovat tulleet HIFK:n 18-vuotias Markus Granlund, joka johtaa tulokkaiden pistepörssiä, Tapparan vasta 16-vuotias Aleksander Barkov ja Jokereiden 17-vuotias Teuvo Teräväinen. Näitä kavereita kannattaa pitää tulevaisuudessa silmällä, kun he ovat kentällä.

Jos hyökkäykseen löytyy hyvin kiekollista osaamista ja maalintekovoimaa, niin pakkien osalta tilanne ei ole yhtä valoisa. Vaikka Sami Vatasenkin jälkeen moni junioripakki on debytoinut SM-liigassa, kukaan ei kuitenkaan ole räjäyttänyt pankkia totaalisesti. Vaikka puolustukseen tarvittaisiin uutta kiekollista osaamista, ei Suomella ole mitään hätää, jos vain löytyy perusvarmoja, kovaa ja yksinkertaisesti pelaavia pakkeja, unohtamatta kuitenkaan, että heidän pitäisi osata myös ampua. Odottaisin kuitenkin, että muutaman vuoden sisällä SM-liigassa debytoi vähintään yksi pakki, joka menee huipulle asti ja kantaa Suomen joukkuetta arvokisoissa.

Mitenkäs on sitten maalivahtien laita? Suomen jo monta vuotta jatkunut loistava maalivahtivalmennus on tuottanut tulosta ja koko ajan on kehittymässä uusia huippuveskareita kohti NHL:ää ja maajoukkuetta. Suomen hyvästä maalivahtivalmennuksesta saa hyvän käsityksen huomatessaan, että SM-liigassa on pelannut tällä kaudella viisi nuorta ulkomaalaista maalivahtia. Esimerkiksi Jokereissa on tällä kaudella pelannut unkarilainen ja Bluesissa norjalainen maalivahti. Eli Suomella ei pitäisi olla tulevaisuudessakaan maalivahtiongelmaa maalivahtien kanssa vaan oikeastaan päinvastoin: valmennusjohdolla on vaikea valita ne maalivahdit,  jotka pääsevät lopulliseen MM-kisajoukkueeseen.

Viime kauden ehdottomasti mieleenpainuvin ottelu oli Talviklassikko. Vaikka jokaiselle ammattipelaajalle on hieno kokemus pelata jääkiekkoa 34 000 katsojan edessä, oli se kuitenkin kahdelle henkilölle aivan erityinen tilaisuus, nimittäin kummankin joukkueen nuorelle lupaukselle, jotka todella ottivatkin Talviklassikon haltuun. Mikael Granlund ja Teemu Pulkkinen tekivät molemmat kaksi maalia. Silloin maalit menivät täysin oikeille henkilöille. Noin viikko sitten pelattiin Talviklassikko numero kaksi, tällä kertaa HIFK:n järjestämänä. Vaikka tiedettiin jo alkuun, että pelistä on tulossa tasainen, niin kuitenkin moni katsoja jännitti, mitä nämä nuoret pelaajat saavat tänä vuonna aikaan. Tänä vuonna Talviklassikossa pelasi neljä nuorta tulevaisuuden pelaajaa: Mikael ja Markus Granlund, Teemu Pulkkinen ja Teuvo Teräväinen. Vaikka kaikki tietävätkin Granlundin veljesten taidot, kuitenkin näistä pelaajista mielenkiintoisin on ehdottomasti Teuvo Teräväinen. Lähes kaikille ennen kauden alkua tuntematon Teräväinen ei kuulunut edes Jokereiden kokoonpanoon vaan pääsi näyttämään taitonsa muutaman avainpelaajan loukkaannuttua ja lunasti paikkansa heti ykköskentässä. Teräväinen myös jatkoi nuorten pelaajien maaliperinnettä Talviklassikossa viimeistellen Jokereiden ensimmäisen maalin ylivoimalla. Vaikka kukaan näistä nuorista ei pelannutkaan tasonsa alle Olympiastadionilla, olisi kuitenkin voinut odottaa hieman parempaa panosta pelissä Teemu Pulkkiselta ja Markus Granlundilta. Puolestaan taas Mikael Granlund oli aina vaarallinen ollessaan kentällä, ja saatuaan kiekon hän sai hyvin rakennettua joukkuekavereille paikkoja, mutta tällä kertaa pisteitä ei tullut. Myöskään Mikael Granlundin voittomaalikilpailun yritys ei ollut hullumpi, mutta Eero Kilpeläinen veti tällä kertaa pidemmän korren.

Suomi on myös jatkossa kärkimaita MM-kisoissa. Siitä pitävää huolen Suomen vahva junioritoiminta, joka tuottaa jatkuvasti kilpailukykyisiä pelaajia SM-liigaan ja aina NHL:n asti. Mutta on kiva nähdä, missä muutaman vuoden päästä ovat ne pelaajat, jotka nyt dominoivat SM-liigassa. Viime vuoden MM-kullan jälkeen lähestytään jo SM-liigan pudotuspelejä ja kotikisoja. On kiva nähdä, mitkä pelaajat ottavat roolin tänä keväänä SM-liigassa ja lunastavat paikkansa kotikisoihin, joissa jokainen suomalainen haluaisi pelata. Suomi taistelee taas varmasti MM-kullasta, ja oikeastaan tuntuu, että koko Suomi vaatii, että kultamitalit jäävät Suomeen eikä enää kestettäisi samanlaista häviötä kotikisoissa, kuin 9 vuotta sitten tapahtui puolivälieräottelussa Ruotsia vastaan. On varmaa että Suomessa jääkiekkoa viedään jatkuvasti eteenpäin ja tulevaisuudessa lätkän seuraajat pääsevät viettämään vielä monta ikimuistoista hetkeä suomikiekon parissa.