Avainsana-arkisto: kielimatka

Kiehtova Madrid

Toisen vuoden espanjan opiskelijat suuntasivat opintomatkalleen kohti Madridia 23. lokakuuta. Ensin oppilaat pääsivät tutustumaan Madridin kaupunkiin nähtävyyksien ja kulttuurin kautta ja yöpyivät hotellissa kaksi yötä. Tämän jälkeen espanjalaiset vaihto-opiskelijat saapuivat noutamaan suomalaiset opiskelijat Madridin keskustasta. Opiskelijat yöpyivät neljä yötä espanjalaisten vaihto-oppilaiden perheissä tutustuen espanjalaisen perheen kulttuuriin ja tapoihin. Näin he pääsivät myös kehittämään omaa espanjan kielen osaamistaan.

Artikkelin kautta pääset kurkkaamaan opiskelijoiden matkaa kuvien ja kuvatekstien kautta.

IMG_6965

Ensimmäisenä iltana menimme tutustumaan Madridin yöhön. Tässä on yksi illan ja koko Madridin kauneimmista suihkulähteistä. Puistoalue on hyvin suosittu pariskuntien ajanviettopaikka.

IMG_6973

Lauantaina vierailimme myös suositussa Madridin Retiro-puistossa. Siellä saimme rauhassa kierrellä paikkoja, käydä soutelemassa, kuvata videohaastatteluja ja nauttia hyvästä ilmasta! Puisto on hyvin rauhallinen ja viihtyisä, ja siellä oli monia paikallisia sekä turisteja nauttimassa ihanasta päivästä.

IMG_6972

IMG_6975

Madridin ruokakulttuuri on aivan erilainen kuin Suomen. Espanjalaisilla on tapana syödä tapaksia, eli monta pienen pientä annosta, nauttien ystävien seurasta. Kuvassa näkyy herkullinen paahtovanukas, joka on yksi espanjan suosituimmista jälkiruoista churrojen lisäksi.

IMG_6974

Lauantaina kävimme innokkaina kokeilemassa flamencotanssia. Se oli mielenkiintoinen uusi kokemus, ja luultavasti kaikki pitivät siitä paljon. Tanssiopettaja oli hämmentynyt siitä, kuinka hyvin ja nopeasti opimme uudet liikkeet, ja hän myös kehui meitä suomalaisia yhdeksi parhaista “aloittelijaryhmistä”, mitä hän on koskaan opettanut!

Sunnuntai oli yksi reissumme jännittävimmistä päivistä, koska tapasimme espanjalaiset emäntämme, isäntämme ja heidän perheensä. Aamupäivällä, ennen kuin tapasimme heidät, shoppailimme Madridin keskustassa. Hotellille saavuimme takaisin kahden aikaan ja otimme matkalaukkumme mukaamme.

Kello oli melkein kolme, kun saavuimme eräälle pienelle aukiolle. Kaikkia hermostutti ja jännitti koko ajan enemmän. Vähitellen uusia espanjalaisia ystäviämme alkoi ilmestyä eri suunnista. Kun kaikkien emännät ja isännät olivat saapuneet, lähdimme jokainen autolla Pozueloon, joka sijaitsee noin puolen tunnin päästä Madridista. Siellä asuivat isäntäperheemme. Nyt saimme hyvän mahdollisuuden tutustua espanjalaiseen kulttuuriin pintaa syvemmin.

IMG_6961

Espanjalaiset opiskelijat ja opettajat järjestivät meille paljon ohjelmaa. Kävimme tutustumassa vuoriston juurilla sijaitsevaan Segovian kaupunkiin ja Eurooppa-puistoon, jossa oli momumentteja Euroopan tunnetuimmista kaupungeista. Yksi Eurooppa-puiston huikeista nähtävyyksistä oli polkuautojen ympäröimä linnake. Toisen linnan veteen pääsimme soutamaan pienillä veneillä. Eurooppa-puisto oli hauska kokemus, ja siellä vierähti koko päivä!

IMG_6960

Kauniita maisemia ja puutarha-elefantteja Eurooppa-puistosta. Puiston nähtävyydet olivat siis pienoismalleja maailman nähtävyyksistä.

IMG_6962

Hienoja maisemia Segovian yllä. Pääsimme kiipeämään linnakkeen huipulle ja pienestä sateesta huolimatta reissu oli mahtava!


IMG_6963

Huikeat näköalat Segovian matkalta. Matkasimme Segoviaan noin tunnin ja vietimme siellä mukavan päivän.

IMG_6964

Aktiviteettien keskellä eräs oppilas selvästi viihtyi host-perheensä asunnossa, sillä makuuhuoneen näköalat olivat tälläiset. Harvoin tällaisestä pääsee nauttimaan.

Espanjalaisen isäntäperheen elämä oli hyvin erilaista, kuin olimme alun perin kuvitelleet. Joidenkin perheissä oli kotona oma kondinhoitajatar, joka siivosi ja auttoi perheen äitiä milloin missäkin. Perheen ruokailutavat ja -ajat olivat täysin erilaiset kuin Suomessa. Aamulla he eivät syöneet kunnon aamupalaa. Joidenkin oppilaiden isäntäperheissä syötiin aamiaiseksi kakkua. Erään suomalaisen opiskelijan isäntäperheessä syötiin illallinen vasta kello 11 illalla, kun perheen tytär tuli uintitreeneistä. He ihmettelivät, kun kuulivat, että  Suomessa  illallinen syödään  yleensä kello 16 ja 19 välissä.

The Best Month of My Life

KielimatkaMalta1
KielimatkaMalta2

Tuhansia nuoria ympäri maailmaa.

Auringonpalvontaa ja uimista turkoosissa meressä.

+40 Celsius-astetta joka ikinen päivä ja yksi ainoa pilvenhattara kuukauden sisällä.

Hengailua kauppakeskus Baystreetillä espanjalaisten kanssa.

Banaaniveneajeluita ja riippuliitoa.

V.I.P-vieraina kesän suurimmissa festareissa Summeranzassa.

Beach Volleyta hiekkarannalla italialaisten kanssa.

Shoppailua Sliemassa ja frozen youghurttia Juicy Barissa.

Voltteja mereen ruotsalaisten kanssa Beach Clubilla. Beach partyt hiekkarannalla auringon laskiessa. Ratsastusta meren äärellä. Risteily Blue Lagoonille ja snorklausta norjalaisten kanssa. Vaahtobileet Sky-clubissa, hyvää musiikkia, tanssimista hiki hatussa. BBQ-partyt Beach Clubilla ja live-musiikkia. Maanantaisin karaokea Hard Rock Cafeessa. Pari tuntia koulua päivisin ja englannin opiskelua kansainvälisessä ryhmässä.

Megapartyt Popeyas Villagessa ”merirosvokylässä” tähtien alla. Hotellin altaalla uimapatjalla löhöilyä. Valtava dance mob ostoskeskuksessa. Aurinkorasvan kanssa läträystä. Uusia ystäviä Ruotsista, Espanjasta, Italiasta, Norjasta, Ranskasta, Hollannista, Venäjältä, Unkarista, Itävallasta, Brasiliasta, Tanskasta ja Maltalta. Vieraiden kielten puhumista. Ravintolassa herkuttelua. Lomaromansseja. Tanssimista. Hauskanpitoa.

Kuulostaako unelmalta? Tätä kaikkea oli kesäni 2012 täynnä. Elin unelmaani viime heinäkuun ajan EF:n järjestämällä kielimatkalla Maltalla. Vietin ehdottomasti elämäni parhaat neljä viikkoa ja kerron nyt kokemuksistani, jotta te muut ette epäröisi vaan lähtisitte rohkeasti maailmalle! Tarinaa riittäisi kokonaiseksi romaaniksi, mutta tiivistän kuukauden parhaat palat tähän juttuun.

Kaikki alkoi viime heinäkuun 26. päivä, kun seisoin Helsinki-Vantaan lentokentällä matkalaukku täynnä bikineitä ja aurinkorasvaa. Olin lähdössä Education Firstin (EF) järjestämälle kuukauden mittaiselle kansainväliselle kielimatkalle Maltan St. Juliansiin. Olin rohkea ja lähdin matkalle yksin, sillä olin varma, että tutustuisin näin parhaiten uusiin ihmisiin. Ja olin oikeassa. Jo lentokentällä sain kavereita, ja vaihtolento Frankfurttiin ja loppumatka Maltalle sujui naureskellen hyvässä porukassa.

Ensivaikutelma Maltasta oli – kuuma! Toden totta heinäkuun lämpötilat olivat joka päivä yli +40, ja nautimme jopa viikon helleaallosta (eri luokkaa kuin Suomen: varjossa +42, auringossa +49). Vaati muutamia päiviä, että keho tottui tähän muutokseen. Olin valinnut matkalleni majoitukseksi resortin. Majoituksemme oli siis hotelli St. George Park. Se paljastui oivaksi valinnaksi kolmen uima-altaansa ansiosta, ja lisäksi se oli vain kivenheiton matkan päässä rannalta ja BayStreetiltä. Hotellissa oli myös paljon muita kielimatkalaisia, joten altaalla riitti vilinää. Puolet ryhmästämme majoittui isäntäperheissä.

Kuukaudessa ei ollut yhtä ainoata tylsää päivää. Arkipäivisin oli joko aamukoulua (9–12) tai iltakoulua (12–15). Koulu oli yllättävän mukavaa! Aluksi meidät jaettiin (helpon) tasokokeen perusteella ryhmiin. Pääsin parhaaseen ryhmään, mutta siellä oli lähes pelkkiä suomalaisia (eikä yhtään poikia), joten vaihdoin neljänteen tasoon. Opetus oli vastakohta Suomen vastaavalle eli todella hauskaa ja mielenkiintoista. Opiskelimme englantia maltalaisen opettajan johdolla. Saimme oppikirjat, ja tunnilla teimme myös mukavia tehtäviä kieliopin lisäksi, kuten erilaisia sanapelejä, kilpailuja, ryhmätöitä, haastatteluja, näytelmiä, videoita, julisteita. Ryhmästämme puolet oli suomalaisia, puolet espanjalaisia ja mukaan mahtui muutama venäläinen (italialaiset joutuivat huonoimpiin ryhmiin).

KielimatkaMalta5

Koulun lisäksi ohjelmassa oli kaikenlaisia retkiä ja aktiviteetteja kuten Town Walk, Treasure hunt, Hawaii party, Swimming at beach club, Blue Lagoon, Golden bay beach, Foam party, BBQ-party, Bowling, Karting, Watersports…Toki välillä oli vapaa-aikaakin. Apunamme koko matkan ajan toimi liideri Jenny ja local leader Nic. Päivät olivat täyteen buukattuja, ja illalla kun saavuimme kotiintuloaikaan (su–to 23.00, pe–la 00.00) hotellille, kaaduimme väsyneinä sänkyyn nukahtaen baarikadulta kuuluvan musiikin jytkeeseen.

Kuukausi oli täynnä unohtumattomia kokemuksia. Parasta matkalla olivat kaikki uudet ihmiset. Sain monta läheistä suomalaista ystävää ja vaikka kuinka monia ihania ystäviä ympäri maailmaa. Kaikki oli omasta asenteesta kiinni – minä ja uusi hyvä ystäväni Anita päätimme ottaa tavoitteeksemme tutustua joka päivä ainakin kolmeen uuteen ihmiseen. Ei siis ole ihme, että 28 päivän jälkeen odotti aika monta uutta kaveripyyntöä Facebookissa. Upeaa Maltalla oli myös tietynlainen vapauden tunne. Voin vain hengailla kaupungilla kavereiden kanssa ilman vanhempia ja tehdä mitä itse huvitti. Halusin ottaa kaiken matkasta irti, joten toteutin unelmiani: menin riippuliitämään, kokeilin slingshottia (huvipuistolaite), menin ratsastamaan, menin banaaniveneajelulle, otin henna-tatuoinnin, katsoin romanttisesti tähtiä rannalla, menin salaa kuutamouinnille…

Juhlia joka ilta? Elämä maltalla oli todella yhtä juhlaa. Welcome parties, foam parties, hawaii parties, beach parties, mega parties, black & white parties, bbq parties, mr. & mrs. EF parties, pirates of the mediterranean parties – the list goes on. Kuulostaako hyvältä? Niin minustakin. Maltan yöelämä oli hyvin erilaista kuin Suomen. Varsinkin St. Julians oli varsinainen bilekaupunki. Kadut olivat täynnä juhlivia ihmisiä auringon laskettua. Meillä kielimatkalaisilla oli tosin tiukat säännöt, ja alkoholinkäyttö oli ehdottomasti kielletty. Mutta se ei haitannut. Meillä oli todella hauskaa ilman alkoholiakin EF:n omassa discossa Sky-clubissa. Meno siellä oli mieletöntä. Valot, musiikit ja ihmiset kiinni toisissaan tanssimassa. We had truly time of our lives!

Opin mielestäni englantia jonkin verran enemmän. Tulin itsevarmemmaksi puhujaksi, ja erityisesti small talk -kykyni harjaantui. Koulussa opin uutta kielioppia ja sanastoa, mutta kaikista eniten opin kuitenkin puhumalla uusien kansainvälisten kavereiden kanssa. Mutta kielitaito eivät ollut ainoa asia, jonka opin. Ennen kaikkea opin uutta itsestäni. Koko kokemuksien täyteinen kuukausi opetti itseluottamusta, itsevarmuutta, ja kasvoin henkisesti paljon. Vapaus toi myös mukanaan vastuuta. Heinäkuun lopussa en ollut enää sama ihminen kuin lähtiessäni matkalle.

Kuukausi tuntui pitkältä ja lyhyeltä samaan aikaan. Uskomattoman paljon asioista ehti tapahtua niin lyhyessä ajassa, mutta olisin voinut hyvin viipyä vielä toisen kuukaudenkin. Minulla ei ollut missään vaiheessa ikävä mitään Suomesta (paitsi ensimmäisenä iltana kulttuurishokissa oli hieman koti-ikävä). Kuukauteen mahtui paljon iloa, surua, naurua, ärsytystä, riemukkuutta, itkua, onnellisuutta ja rakkautta! En vaihtaisi tätä kokemusta mihinkään, ja jos saan vielä mahdollisuuden lähtisin ehdottomasti uudestaan. 26.6–23.7 olivat yksinkertaisesti elämäni parhaimmat 28 päivää!

Kun palasin vastahakoisesti takaisin kylmään ja sateiseen Suomeen, kaikkien ensimmäinen kysymys oli: ”Millaista siellä oli?” Siihen en voi vieläkään vastata kuin ”Sanoinkuvaamatonta. Täytyy itse kokea se kaikki paikan päällä, ei sitä vaan voi kuvailla.”

Jos siis vielä epäröit hetkeäkään, unohda epäröintisi ja tee elämäsi paras päätös ja lähde kielimatkalle! Lupaan, ettet kadu.

Kielimatka – hyötyä juuri sinulle?

Matkamme alkoi Los Angelesista.

Vuosi sitten odotin kesäloman alkua kovemmin kuin koskaan ennen. Vaikka raskaan lukuvuoden jälkeen on aina kiva päästä kesälomalle, viime vuonna se tuntui kuitenkin tärkeämmältä kuin koskaan aikaisemmin. Syy kesän odottamiseen löytyi kalenterin kohdasta 4. heinäkuuta. Tuona päivänä oli nimittäin lähtö Yhdysvaltoihin STS kielikurssin mukana. Haluan tässä jutussa kertoa omia kokemuksiani ja antaa näkökulmia niille, jotka eivät ole vielä päättäneet lähteä kielimatkalle tai odottavat jo kovasti kesän kielimatkaansa.

Ensimmäisen kerran aloin jutella kielimatkasta vanhempieni kanssa kesällä 2010. Molemmat olivat sitä mieltä, että kielimatkalla olisi positiivista vaikutusta englannin kielen taitooni. Seuraavaksi hankalin asia oli päättää maa ja kohde. Ensisijaisesti kohteeseen vaikutti minun mielipiteeni, vaikka vanhemmat olisivatkin mieluummin halunneet, että lähden jonnekin Euroopan kohteisiin halvempien matkojen takia. Kuitenkin minun suuri unelmani oli aina ollut päästä näkemään Yhdysvaltoja. Eli vaakakuppi alkoi nopeasti painua kohti aurinkoista Kaliforniaa. Kun olin istunut jo koko vuoden koulussa, niin kolmen viikon luokkaopetus ei oikeastaan tuntunut olevan minulle se paras vaihtoehto. Kaikki kääntyi oikeastaan täysin päälaelleen, kun löysin STS:n valikoimasta USA Coast to Coast -kielimatkan. Matka kulkisi läpi koko USA:n mantereen rannikolta rannikolle, luokkaopetusta ei olisi ja suurimmaksi osaksi yöt vietettäisiin teltassa. Matkan ensivaikutelma oli mielestäni aivan loistava. Vaikka reissun hinta oli huomattavasti kalliimpi kuin alkuperäisesti suunniteltu enimmäishinta, tulimme lopulta perheeni kanssa siihen tulokseen, että tämä olisi minulle oikea kohde. Ja koska paras kaverini lähti vielä mukaan matkalleni, niin odotin innolla unohtumattoman reissun alkua.

Ja unohtumaton reissu todella olikin. 16 osavaltiota ja kolme viikkoa, jotka vietin porukan kanssa olivat ehdottomasti elämäni parhaat kolme viikkoa. Miksi? Ensinnäkin koko ryhmä sattui olemaan suomalainen. Tämä on tosiaan huonoa tuuria, sillä STS:llä on ollut kymmenenä viime vuonna vain kaksi sellaista ryhmää, joissa on ollut pelkkiä suomalaisia. Englannin kielen oppimisen kannalta ryhmä oli huono, mutta koko meidän porukkamme kemia toimi aika nopeasti ihan hyvin. Ja vaikka kieltä ei päässytkään käyttämään muiden ryhmäläisten kanssa, niin meidän ”paikallisoppaamme” piti huolen siitä, että saimme kuulla englantia ajomatkojen aikana. Ja ihan omasta aktiivisuudestahan se uusien asioiden oppiminen lähtee. Näimme myös aivan hämmästyttäviä paikkoja matkan aikana: Las Vegasin, Grand Canyonin ja  New Yorkin. Pääsimme myös helikopterilennolle Grand Canyonin yläpuolelle, ja saimme kokeilla koskenlaskua, mikä oli aivan mahtavaa,  suosittelen! Ja koska yöt nukuttiin teltoissa, pääsin myös ensimmäistä kertaa telttailemaan ja opimme nopeasti miten oman teltan sai nopeimmin kasattua ja purettua. Ruuanlaittoakin pääsi harjoittelemaan, sillä leirintäalueella kokkasimme itse omat ruokamme. Kaiken kruunasi loistava matkaseura, joista joidenkin kanssa pidän tälläkin hetkellä tiiviisti yhteyttä.

Kielimatka oli minulle todella loistava kokemus. Vaikkakin uskon, etten tältä reissulta kauheasti oppinut lisää englantia, pystyin sieltä jotain pieniä asioita ottamaan mukaani. Näimme myös kielen oppimisen ohella aivan uskomattomia paikkoja. Satuin vielä Grand Canyonia katsellessani sanomaan: ”Vähintään kerran elämässä pitää päästä käymään Las Vegasissa ja Grand Canyonilla.” Ne näyttävät oikeasti todella ihmeellisiltä paikan päällä. Sain myös kokea amerikkalaista kulttuuria, josta olin monesta suunnasta kuullut negatiivista palautetta, mutta oikeasti ilahduin siitä, että amerikkalaiset ovat hyvin ystävällisiä. Kun kaiken tämän päälle saa vielä uusia ystäviä, niin matka oli oikeastaan todella täydellinen. Vaikkakin yhtenä lähtöaamuna purimme telttaa kaatosateessa, minkä jälkeen ahtauduimme minibussiin läpimärkinä ja matka Washington DC:hen olisi noin 12 tuntia. Mutta sekin oli oikeastaan jonkinlainen kokemus, ja ainakin olen oppinut arvostamaan Suomen sateita, sillä täällä ei sada läheskään yhtä kovaa kuin Yhdysvalloissa. Eikös sanonta kuulukin, että kaikki on isompaa Atlantin toisella puolella?

Suosittelen kaikille todella paljon kielimatkaa. Mutta voisin sanoa, jos haluat paremmin oppia kieltä, niin kannattaa mennä sellaiseen paikkaan, jossa opiskellaan luokassa, koska siellä saa ihan varmasti paremmin vihjeitä kielenoppimiseen.  Mutta jos haluat oppia kieltä ja nähdä paljon uusia paikkoja, niin Coast to Coast voisi olla sinulle aika hyväkin vaihtoehto. Voin sanoa, ettet ainakaan kadu päätöstäsi. Tai siis, lähdetpä minne tahansa kielimatkalle, voin luvata, että et menetä siinä mitään, kun lähdet 2-3 viikoksi opiskelemaan kieltä, näkemään uusia paikkoja ja saamaan uusia kavereita. Kohteita on niin paljon, että varmasti jokainen löytää oman suosikkinsa. Jos et vielä tänä kesänä ole lähdössä kielimatkalle, niin ala oikeasti miettiä, voisiko se auttaa sinua englannin tai muun kielen kirjoituksissa. Jos vain jaksat olla aktiivinen matkan aikana, opit varmasti kieltä todella hyvin, ja olen aika varma, että saatat viettää kesän parhaat viikkosi kielimatkalla. Minä ainakin vietin.

Vietimme mukavan päivän Disneylandissa.
Vietimme mukavan päivän Disneylandissa.
Vietimme mukavan päivän Disneylandissa.
Vietimme mukavan päivän Disneylandissa.
Kävimme syömässä Route 66:n varrella.
Kävimme syömässä Route 66:n varrella.
 Leivänpaahtimemme kolmen viikon ajan.
Leivänpaahtimemme kolmen viikon ajan.
Grand Canyon helikopterista...
Grand Canyon helikopterista…
...ja maanpinnalta.
…ja maanpinnalta.
Teltat jouduimme pystyttämään itse.
Teltat jouduimme pystyttämään itse.
Meille tarjottiin apua vilkun korjaamisessa, jotta pääsimme jatkamaan matkaa.
Meille tarjottiin apua vilkun korjaamisessa, jotta pääsimme jatkamaan matkaa.
Tiivis tunnelma.
Tiivis tunnelma.
Kävimme Elviksen talossa.
Kävimme Elviksen talossa.
Pääsimme kokeilemaan koskenlaskua.
Pääsimme kokeilemaan koskenlaskua.
Matkamme päättyi New Yorkiin.
Matkamme päättyi New Yorkiin.