Avainsana-arkisto: mestarien liiga

Jalkapallokansa matkaa Berliiniin

UEFA

Urheilukilpailuista ylväin ja kaunein, Mestarien liiga, huipentuu kesäkuun kuudentena päivänä pelattavaan finaaliin Berliinin hyvin hoidetulla nurmimatolla. Euroopan huippuseurat kilvoittelevat Mestarien liigan äärimmäisen halutusta pystistä. Kilpailu on monelle eurooppalaiselle seuralle tärkeä rahanlähde. Hyveen urheilutoimitus paljastaa neljän parhaan joukkoon tänä vuonna yltävät seurat. Varokaa, luvassa on juonipaljastuksia.

Hyve veikkaa ensimmäisenä neljän parhaan joukkoon pääsevänä joukkueena Espanjan ylpeyttä Real Madridia. Hallitseva mestari jyräsi viime kaudella tiensä vakuuttavasti finaaliin, ja Lissabonin illassa veti Atletico Madridia pidemmän korren. Näin ollen Real Madrid voitti kymmenennen Mestarien liigan sen koko historian aikana tehden siitä menestyneimmän seurajoukkueen koskaan.

Tällä kaudella Los Blancos lähtee jahtaamaan toista peräkkäistä Mestarien liigan voittoa. Mikään seura ei ole historian aikana onnistunut yrityksessä. Real on kuitenkin potentiaalinen finalistiehdokas, sillä valkoisten kentällinen on täynnä maailmanluokan supertähtiä. Varsinkin hyökkäystrio BBC (Bale, Benzema ja Cristiano Ronaldo) on äärimmäisen tappava ase mitä tahansa joukkuetta vastaan. Italialaisluotsi Carlo Ancelottin Realiin tuoma hyökkäyspeli on niin kaunista, että sitä on kutsuttu ‘’valkoiseksi baletiksi.’’ Madridlaiset saivat vielä helpohkon tien puolivälieriin, kun gelsenkirchenläinen Schalke 04 arvottiin heidän vastustajakseen. Lukuisat loukkaantumishuolet ja hieman ailahteleva puolustuspeli voivat kuitenkin olla valkoisten kompastuskivi.

Toinen ennakkosuosikki Bayern München on todennäköinen finalisti, tai ainakin semifinalisti. Bavarialaiset ovat olleet viime aikoina täydellisessä iskussa ja ovat luoneet ylivertaisen aseman bundesliigassa. Samalla kun Bayernin arkkivihollinen Borussia Dortmund pelaa huonointa kauttaan, die Roten lymyilee yksin kärjessä.

Bayernin menestys ei ole jäänyt vain Saksaan. Toissa vuoden mestari Bayern on aloittanut hyvin raivaten itselleen tien lohkoykkösenä kuolemanlohkosta. Ukrainalaisella Shakhtar Donetskilla ei ole minkäänlaista mahdollisuutta, kun joukkueet kohtaavat Allianz areenalla. Bayernin resurssit ovat häikäisevän hyvät ja ehdottomasti Euroopan priimaa. Joukkueen valmennus ja pelaajat ovat timanttisia. Pep Guardiolan dominoiva lyhytsyöttöpeli höystettynä sellaisilla tähdillä kuin Arjen Robben, Philipp Lahm ja Franck Ribery ovat vaaraksi jopa Real Madridin tasoisille joukkueille.

Katalonialainen FC Barcelona on myös vahva suosikki semifinaaleihin. Kaikki riippuu kuitenkin siitä, saako Blaugranan tuore päävalmentaja Luis Enrique äärimmäisen nimekkäästä kentällisestään kaikki mehut irti. Katalonialaisseurassa on kohuttu Luis Enriquen ja joukkueen tähtipelaaja Lionel Messin välisestä konfliktista. Alkukaudesta asiat eivät menneet suunnitellusti, ja Enrique oli joidenkin huhujen mukaan jo lähtökuopissa. Barcelona on kuitenkin onnistunut korjaamaan kurssinsa, ja Messinkin maalinteko on elpynyt normaalille tasolle. Jos joukkueen sisäiset erimielisyydet ovat ohi, Enrique pystyy keskittymään työhönsä intensiivisesti ja onnistuu luultavasti siivittämään Barcelonan hyvinkin pitkälle. Messin, Suarezin ja Neymarin tähdittämä hyökkäys helpottaa varmasti Enriquen urakkaa. Barcelonan urakka voi kuitenkin jäädä myös hyvin lyhyeksi, sillä he kohtaavat kivenkovan ja yllätysvalmiin Manchester Cityn jo ensimmäisessä pudotuspelivaiheessa.

Diego ‘’Cholo’’ Simeonen johtama Atletico Madrid on Hyveen veikkaus neljänneksi seminaalijoukkueeksi. Atlétin menestys  perustuu Simeonen loistavasti organisoituun puolustuspeliin ja ennen kaikkea valtavaan tunnetasoon. Atleticon kokoonpano on täynnä pelaajia, joiden sydän sykkii punavalkoraitaiselle paidalle. Myös valmentaja Simeone on entinen Atléti-peluri ja pystyy sytyttämään Caldéronin yleisön aina uudelleen. Atleticon semifinaaliin pääsy olisi pienehkö yllätys, mutta parhaana päivänään se pystyy kaatamaan minkä tahansa joukkueen. Simeonella on pelaajien ja kannattajien täysi tuki, ja hän saa työskennellä kaikessa rauhassa. Hänelle ollaan lähiaikoina sorvaamassa rahakasta jatkosopimusta, motivoisikohan se argentiinalaista vieläkin enemmän? Myös viime vuoden finaalin tulos jäi varmasti hampaankoloon.

Mestarien liiga on kaunis kilpailu, mitä tahansa voi tapahtua. Pienet joukkueet voivat kaataa isoja, ja pelejä on todella vaikea ennakoida. Mikä tahansa joukkue voi saada valtavan suonenvedon, ja jokin yllättäjä voi yhtäkkiä olla finaalissa. Viime kauden Atletico Madrid on oiva esimerkki Mestareiden liigan taikuudesta. Piskuinen Atlético Madrid nousi koko jalkapallokansan huomioon, kun se kaatoi FC Barcelonan ja Chelsean matkalla Lissaboniin. Tarumainen matka päättyi kuin seinään, kun toinen madridilaisjoukkue katkaisi Simeonen poppoon voittoputken katkeralla tavalla.
Veikkauksemme eivät välttämättä osu, sillä joukkueet voivat kohdata jo aikaisemmassa vaiheessa. Hyveen konkaritoimittajien aivoitukset ovat luotettavia, jos UEFA:n arvonnat osuvat kohdilleen. Mestarien liigassa pelaavat Euroopan parhaat joukkueet, joten top 4:n hahmottaminen on vaikeaa. Mistä sitä tietää, jos vaikkapa Jose Mourinhon luotsaama Chelsea FC menisikin päätyyn asti? Entä jos Borussia Dortmund pystyisi vetämään kanin hatusta ja tuomaan pokaalin Signal Iduna Parkille? Italian mestaria Juventustakin on turha aliarvioida. Myös ranskalaisveteraani Arsene Wengerin johtamilla tykkimiehillä on mahdollisuus yllättää.

Kisa Euroopan parhaasta huipentuu Wembleyllä

Fudis

Työnnetään jääkiekon MM-kisat hetkeksi sivuun ja keskitytään kevään tärkeimpään urheilutapahtumaan, nimittäin jalkapallon Mestarien liigan finaaliin. Sadat miljoonat ihmiset ympäri maailmaa katsovat, kun saksalaisjoukkueet Bayern München ja Borussia Dortmund kohtaavat Wembleyllä 25.5.

Joukkueiden tiet finaaliin olivat erilaiset. Dortmundin tie oli karikkoinen, kun taas Bayern München murskasi kaiken, mikä tielle tuli. Dortmund oli jo hävitä puolivälierissä espanjalaisjoukkue Malagalle, mutta selvitti tiensä semifinaaliin viime hetken maaleilla yhteismaalein 3-2.  Dortmund kohtasi semifinaaleissa jälleen espanjalaisjoukkueen, tällä kertaa hieman suuremman, nimittäin Real Madridin. Monien yllätykseksi Dortmund voitti Real Madridin kotonaan 4-1 Robert Lewandowskin tehtyä käsittämättömät neljä maalia. Ottelupari ei kuitenkaan ollut taputeltu, kun Real Madrid lähti takaa-ajoon kotonaan. Ottelu päättyi Real Madridin 2-0 voittoon, mutta tästä huolimatta Dortmund eteni finaaliin 4-3 yhteismaalein. Toisin kuin Dortmund, Bayern sai finaaliin menemisen näyttämään todella helpolta. Die Roten päihitti italialaisjätti Juventuksen ongelmitta yhteismaalein 4-0. Itsevarmuutta puhkuen Bayern lähti haastamaan semifinaalissa FC Barcelonaa. Bayern löi katalonialaisille luun kurkkuun ja jauhot suuhun murskaamalla Barcelonan kotikentällään numeroin 4-0. Barca lähti takaa-ajoon kotikentällään Camp Noulla, mutta jäi sielläkin täysin saksalaisten jalkoihin ja hävisi ottelun numeroin 0-3. Katalonialaiset siis potkittiin pois nöyryyttävin yhteislukemin 7-0.

Kenellekään ei varmasti ole epäselvää, kumpi on ennakkosuosikki finaalissa. Viimeisen neljän vuoden aikana Bayern on yltänyt finaaliin kolme kertaa mutta poistunut kahdesti areenalta hopean maku suussaan. Kolmas kerta toden sanoo, eikö? Vaikka Dortmund on selvä altavastaaja, heillä on silti suuri yllätysmomentti pokata pokaali Signal Iduna Parkille. Veriviholliset ovat kohdanneet toisensa Bundesliigassa jo pariin otteeseen. Molemmat ottelut päättyivät 1-1 tasapeliin, mikä povaa sitä, että finaalista voi tulla tiukka. Dortmundin ongelma on se, että avauskokoonpanossa on todella paljon nuoria pelaajia, joiden päässä voi hiukan alkaa huipata, kun pelataan Mestarien liigan finaalia. Sitä vastoin Bayernin miehistöstä löytyy kokemusta, sillä he ovat pelanneet useita isoja finaaleja viime vuosien aikana.

Paperilla Bayernin kokoonpano on paljon vahvempi kuin Dortmundin. Dortmund jää auttamatta jälkeen, kun vertaillaan puolustuslinjaa ja keskikentän pohjaa. Vaarallisempi hyökkäys löytyy kuitenkin Dortmundilta, jossa tehokolmikko Reus-Götze-Lewandowski terrorisoi parhaitakin puolustuksia. Tilannetta mutkistaa kuitenkin se, että Dortmundin superlupaus Mario Götze on solminut Bayernin kanssa sopimuksen, joka astuu voimaan kesällä. Tämä herättää kysymyksiä siitä, millä tasolla Götze pystyy pelaamaan tulevaa seuraansa vastaan. Jos trion pelaaminen toimii, Bayernin puolustus on pulassa. Bayernin hyökkäystä ei voi kuitenkaan vähätellä, sillä laidoilla viilettävät vikkeläjalkaiset Franck Ribéry ja Arjen Robben. Keskeltä löytyy tulivoimaa vaikka muille jakaa: Thomas Müller, Mario Gomez ja Mario Mandzukic. Tolppien välissä on kuitenkin kaksi loistavaa maalivahtia, Bayernin Manuel Neuer, joka on kiistämättä yksi maailman parhaista maalivahdeista, ja Dortmundin Roman Weidenfeller, joka on esittänyt varmoja otteitaan joukkuetta kuin joukkuetta vastaan.

Voimme odottaa, että finaalista tulee mielenkiintoinen ja jännittävä, kun saksalaisjätit kohtaavat Lontoon illassa. Ne onnekkaat, jotka pääsevät paikalle, ovat maksaneet itsensä kipeäksi pääsylipuistaan Wembleyn lehtereille. Loput joutuvatkin katsomaan finaalia television ääressä. Kävi pelissä miten tahansa, syödään mestaruusjuhlissa bratwurstia.

Onko haaveenasi nähdä huippujalkapalloa Euroopassa?

Oletko koskaan haaveillut menemisestä katsomaan Euroopan huippujalkapalloliigojen otteluita paikan päälle? Oletko ymmälläsi siitä, kuinka vaikeasti saatavilla olevien lippujen hankinnassa tulisi toimia? Hyve selvitti, onko tavallisella suomalaisella edes mahdollisuutta saada käsiinsä näitä lippuja.

Pelaajat kuuntelevat keskittyineinä Mestareiden liigan hymniä. Ottelu on alkamaisillaan.

Otteluksi valikoitui sattumalta Arsenalin ja Schalken välinen Mestareiden liigan lohkovaiheen kohtaaminen (24.10.2012). Kun otteluohjelmien arvonnat oli suoritettu, selvisi, että kyseinen ottelu sattuisi olemaan ohjelmassa juuri sinä aikana, jonka tulisimme toimittajakollegani kanssa viettämään Lontoossa. Reissu oli varattu jo useita kuukausia aiemmin. Olimme yhtä mieltä siitä, että otteluun olisi päästävä! Tämä olisi ehkäpä ainutkertainen mahdollisuus päästä seuraamaan Mestareiden liigaa, joten päätös oli helppo. Katsomaan mentäisiin, vaikka liput maksaisivat lähes kuinka paljon hyvänsä.

Asian selvittely alkoi kotona syyskuun alussa internetin avulla. Virallisilta Arsenalin sivuilta selvisi, että heidän faneillansa on etuosto-oikeus lippuihin ja jäljelle jääneet liput tulevat myöhemmin yleiseen myyntiin. Käytännössä tätä ei tapahdu. Suuriin, valtavan suosittuihin urheilutapahtumiin kaikki liput myydään tiskin alta. Mutta ei hätää. Tilanteeseen löytyy ratkaisu. Nimittäin raha. Sen avulla ovet aukenevat tapahtumaan kuin tapahtumaan riippumatta sen laadusta tai suosituimmuudesta. Täytyy vain osata varoa huijareita.

Jalkapallolippuja välittävät netissä useat lipunvälittäjät. Kannattaa googlettaa eri vaihtoehtoja ja lukea lippujenostajien kokemuksia eri sivustoista. Nyrkkisääntönä voidaan pitää hintaa. Uskomattoman halvalta kuulostava hinta on useimmiten miina. Välittäjät eivät myy lippujaan niihin printatulla hinnalla. Itse päädyin ostamaan liput footballticketnet.com-sivustolta, joka veloitti lipuista kolminkertaisen summan. Sivusto vaikutti luotettavalta, lupasi toimittaa liput ennen tapahtumaa sovittuun paikkaan, tässä tapauksessa hotellillemme. Hieman kuitenkin hirvitti, maksuhan veloitettiin tietysti saman tien. Menivätköhän rahat nyt huijarin taskuun? Kyseessä ei ollut varsinkaan opiskelijan lompakolle todellakaan mikään pikkusumma (noin 160 €/lippu).

Ilmoitin heti hotellille päästyämme vastaanottovirkailijalle odottavamme jalkapallolippuja tänne toimitettavaksi. Näin välittäjäfirma oli pyytänyt, jotta joku olisi lippuja vastaanottamassa. Illalla hotellille kaupungista palattuamme tiedustelimme respasta, josko lähetys olisi jo saapunut. Suureksi riemuksi ja yllätykseksi virkailija kaivoi tiskinsä takaa ruskean kirjekuoren ja ojensi sen minulle. Aidot, ainakin hyvin aidonnäköiset, liput kuoresta paljastuivatkin. Paikallinen postimies Pate oli esimerkillisesti hoitanut oman osuutensa. Liput olivat hyvissä ajoin, jo kolme päivää ennen ottelua, asiakkaan hallussa.

Matsipäivää oli odotettu kuumeisesti. Kun tuo keskiviikko vihdoin koitti, oli fiilis mahtava. Eipä sitä joka poika ole Mestareiden liigaa päässyt paikan päälle seuraamaan. Kavereistani ei yksikään. Stadionin ympäristöön päätimme lähteä useita tunteja ennen aloituspotkua haistelemaan paikallista ennakkotunnelmaa.

Metrotunnelin pimeydestä vapautumisen jälkeen koitti uskomaton, yllätyksellinen näky. Stadionia ympäröivät pikkukadut olivat täyttyneet erilaisista kojuista; oli tarjolla fanituotteita, makeisia, kaikennäköistä ruokaa ja vaikka mitä muuta. Monet ihmiset availivat pihoilleen omia kojujaan, ja jotkut hoitivat myyntihommia suoraan ikkunoistaan käsin. Kätevää. Briteillä on selvästikin loistava bisnesvaisto.

Liput osoittautuivat aidoiksi elektronisen lukulaitteen näytettyä vihreää valoa portilla. Siirryimme katsomoon samantien. Siellä vierasjoukkue Schalken monituhatpäinen kannattajajoukko viritteli voitonlaulujaan. Olivat he tosin pitäneet hurjaa meteliä jo stadionin ulkopuolella sisäänpääsyä odotellessaan ja sitä edeltävän marssinsakin aikana. Osoittaa huikeaa rakkautta kannattamaansa seuraa kohtaan lähteä noin valtavan suurella porukalla Saksasta asti Schalkea kannattamaan.

Arsenalin peli oli sekaisin oikeastaan koko ottelun ajan. Harhasyöttöjä tuli juuri ratkaiseviin paikkoihin, ja kunnon maalipaikkoja oli hyvin harvoja. Schalke keskittyi puolustamaan, minkä se hoiti mainiosti. Pallot syöksyivät reppuun hyvin rakennetuista nopeista tilanteista ottelun loppupuolella, ja valotaululle ilmestyi 0-2 loppulukemiksi aivan ansaitusti. Schalke kontrolloi peliä täysin, vaikka pallonhallinnan kotijoukkue taisi voittaakin. Myös Arsenalin fanit olivat yhtä uneliaita kuin viheriötä ympäri juosseet idolinsa. He eivät vain ilmeisesti kyenneet saamaan samanlaista tunnetta kannustukseen kuin paikallisderbyissä verivihollista Tottenhamia vastaan. Vai pelottiko äänekkäiden saksalaisten armottoman äänekäs vielä loppuvihellyksen jälkeenkin jatkunut ”chänttäys”? Arsenal-fanit olivat tosin omaksuneet kannatuskulttuuriinsa kesän kotiolympialaisten juoksuradoilta tutun ilmiön. Noin 40 000 katsojaa nimittäin spurttasi ulos katsomosta ja samalla koko stadionilta kuin Usain Bolt konsanaan välittömästi Schalken 0-2-maalin jälkeen.

Kokemus oli pelillisten hienouksien puuttumisesta huolimatta erittäin mieleenpainuva. Jokainen sekunti oli osa mahtavaa, ainutkertaista elämystä, ja muistelen tuota keskiviikkoiltaa varmasti vielä vuosienkin päästä. Tällaista ei Suomessa pääse kokemaan. Ottelun aikana muistelin tosin ajoittain sitä, kuinka paljon kokemus tulikaan maksamaan. Ottelu eteni nimittäin lähes kahden euron minuuttinopeudella. Toivottavasti rohkaistut tämän artikkelin perusteella lähtemään seuraamaan tätä upeaa lajia sinne, missä sitä oikeasti osataan pelata ja missä oikeasti on jalkapallokulttuuria – eli Keski-ja Etelä-Euroopan suurille areenoille.